Nikki May’in “Wahala”sı modern kadınların merkezinde yer alan konulara odaklanıyor: NPR

Wahala: bir roman, Nikki May tarafından

Gümrük Dairesi


Altyazıyı gizle

Altyazıyı aç/kapat

Gümrük Dairesi


Wahala: bir roman, Nikki May tarafından

Gümrük Dairesi

Nijerya kültüründe “wahala” bela demektir. Nikki May’in yakından izlenen ilk romanında VahalaAdı Isobel, yakın bir İngiliz-Nijeryalı arkadaş grubunu karıştıran yeni kız.

Boo, Ronke ve Simi on yılı aşkın süredir arkadaştır. Hepsi İngiliz ve Kahverengi, beyaz, İngiliz anneler ve Nijeryalı babalarla “karışık ırk”. Üniversitedeki bu ortak kimlik ve duygusal bagaj aracılığıyla on yıl önce bağ kurdular. Özel aile dinamikleri farklılık gösterse de hepsinin önemli “baba sorunları” vardır. Kadınların ilişkileri, genellikle bulunan ailede olduğu gibi yakın ve yoğundur, ancak temelde hepsi aynı sayfada – eğitimli, hırslı ve hırslı.

Çocukluk arkadaşı Simi tarafından brunch’a davet edilen zengin kız Isobel ortaya çıktığında, zaten hassas olan kimya kökten değişir. Isobel ile ilgili her şey daha büyük ve daha cesur. Büyük bir vakıf fonu ve büyük sarışın kumaş, gösterişli giysiler, dik topuklu ayakkabılar ve hatta hafta sonu brunch’ında “yan meme”. Büyüleyici ve manipülatif olan Isobel’in varlığının istikrarsızlaştırıcı bir etkisi vardır – odadaki tüm havayı emer ve her konuşmanın odak noktası olmakta ısrar eder. Küçük şeyler yakında çok ters gider. Diğer kadınlar ve arkadaşlıklar kurnazca ama istikrarlı bir şekilde bozuluyor. İlk üçü birbirinden sır saklar, ancak bir şekilde Isobel, her hassas ayrıntıyı bilen yeni sırdaştır.

Göz alıcı bir kurulum: sanki diğer siyah kız gezindi Seks ve Şehir. Ve gerçek şu ki, bu grubu uyandırmak o kadar da zor değil. Bazı yönlerden kıskanılacak bir üçlü ama aynı zamanda biraz da üzgünler. Üçü de seçimlerinden bir şekilde tatminsiz ve savunmacı, hem öz farkındalıkları hem de şartlanmalarıyla çatışıyor gibi görünen parlak hayatları var. Ronke, başarılı bir muayenehanesi ve sevdiği meslektaşları olan bir diş hekimidir. En geleneksel Nijeryalı ve aile odaklı, Nijeryalı kimliğine değer veriyor ve hemen hemen yalnızca Afrika kökenli siyah erkeklerle tanışıyor. Ama aynı zamanda sonsuza kadar bekar. Şimdi sonunda doğru kişiyi bulduğunu düşünüyor ama sevdiği arkadaşı sinir bozucu bir şekilde “geçici”, yani. güvenilmez. Bu onları evli en iyi arkadaşları tarafından yargılanma ve alay konusu haline getirir. Boo, içselleştirilmiş ırkçılığa sahip bir araştırmacı ve sevgi dolu bir Fransız kocası Didier. Erken gelişmiş kızı Sofia’yı yetiştirirken yarı zamanlı çalışıyor ve bunu giderek daha az istiyor. Boo’nun hayatı, Betty Friedans’ın çok kültürlü bin yıllık versiyonudur. kadınsı mistisizm– Kocası Didier ev hayatını severken ve kolaylıkla ebeveyn gibi görünürken her gün sinir bozucu bir mücadeledir. Simi, gerçekten saygı duyduğu sevgi dolu kocasına sahip başarılı bir moda pazarlamacısıdır, ancak sonsuza dek başarısızlığın eşiğinde ve kocası bir okyanus uzakta olan “şehirli” bir yeteneğe sahip markaları temsil etmek için güvercin yuvasıdır.

Birçok okuyucu bu ilişkiyi ve işyeri dinamiklerini tanıyacaktır. Bu arkadaşların her biri belirli bir ayrıcalığa sahiptir, ancak hayatları seçtikleri yollarda hala güvencesiz ve güvensizdir. Böylece şefkat ve bağlılık göstermek yerine savunmaya geçerler. May, pek çok kadının boğuştuğu soruyu örneklemek konusunda harika: Kadınların seçimlerini kutlarken, sapan yolları düşünmek neden iç mücadelelere ve saldırılara bu kadar kolay uyuyor? Halihazırda dönen bu sorunlarla birlikte, Isobel kendini istismar edilmeye hazır çatlaklarla dolu bir durumda bulur.

Karakterizasyon, biraz iç karartıcı olsa da, sofistike ve kültürel açıdan anlayışlı. Bernardine Evaristos’un aksine kız, kadın, diğerBenzer zorlu kültürel sularda gezinmiş olan siyah İngiliz kadınlar arasında o kadar çok sevgi, destek ya da neşe yoktur. Vahala – sadece sürekli çabalamak. Ve beyaz destekleyici oyuncu kadrosunda nüanslar yok. Simi ve Boo’nun beyaz kocaları Martin ve Didier, çoğunlukla destekleyici ve mükemmel şifrelerdir, duygusal yokluğu hikayeye musallat olan kayıp ya da hayal kırıklığı yaratan Nijeryalı erkeklerin sevgili meslektaşlarıdır.

Ama bu nispeten küçük bir sorun. Erkekler çoğunlukla burada bir yan çizgidir. Bu dört kadın arasındaki gergin, kaotik ilişkiler ana çekimdir. İşlerin biraz bozulduğu yer, aradaki boşluktur Vahalaçerçeveleme ve teslimi. Önsöz, romanın edebi ya da yerli bir gerilim ya da benzeri gerilim unsurları olacağı beklentisini kesinlikle uyandırıyor. büyük küçük yalanlar veya diğer siyah kızve yolculuğun bir kısmı, parlak hayatının nasıl bu kadar yanlış gittiğini bulmak olacak. Ancak önsöz bir şeyi vaat ediyor – çok ihtiyacı olan bir kadının olduğu bir sahnenin başlangıcı – ve kitap neredeyse sonuna kadar başka bir şey içeriyor. Tehlike ve korkunun nasıl tezahür ettiği en iyi ihtimalle düzensizdir. Farklı bölümlerdeki kadınların günlük yaşamlarını sürdürürken farklı hikayeleri arasında gidip geliyoruz. Ancak, bir Ömür Boyu filminde olduğu gibi, işlev bozuklukları gerçekten fark edilene kadar, en önemli karakterlerden herhangi birinin içsel düşüncelerine veya bakış açılarına nadiren özelizdir. O zamana kadar, ürkütücülük hemen hemen yetersiz kalıyor.

Sonuç olarak, Vahala öncelikle muhteşem Anglo-Nijeryalıların oynadığı bir görgü komedisiyle kesişen bir sosyal roman. Neyse ki, bu zorlayıcı bir karışım. May, Büyük Britanya’daki siyah üst sınıfın yaşamının ve can sıkıntısının usta bir tarihçisidir. Vahala modern şehir hayatının bazı ana temalarını yakalayarak hem çok eğlenceli hem de son derece zeki: kadınların evde ve işte değişen rolleri, ırklar arası ilişkiler ve çok kültürlü kimlik, pek çok arkadaşlığın ve günlük Etkileşimlerin getirdiği rekabet akışı. akıp gidiyor ve en önemlisi samimiyetin ne kadar kolay düşmanlığa dönüşebildiği.

Yavaş koşucu ve hızlı okuyucu olarak Carole V. Bell, medya, siyaset ve kimliğe odaklanan bir kültür eleştirmeni ve iletişim bilimcisidir. Onu Twitter’da bulabilirsiniz @BellCV.