50 yıl sonra Watergate: Hırsızlar gelmeden önce ışığı söndüren son kişi, rezil hırsızlığı hatırlıyor

17 Haziran 1972 gece yarısı civarında, 21 yaşındaki stajyer Bruce Givner, Washington DC’deki Watergate Ofis Binası’ndaki Demokratik Ulusal Komite (DNC) karargahının ofislerinden çıkarken ışıkları kapattı.

Bugün, Amerikalılar sonunda ABD Başkanı Richard Nixon’ı alaşağı edecek olan başarısız girişimi işaretlerken, Givner kesinlikle şunları söyleyebilir: Soygun olduğu gece Watergate ofisinde yasal olarak son kişiydim.

Ohio’lu kişi, herkes temizlendikten çok sonra, arkadaşlarını, ebeveynlerini, eski sevgililerini ve şimdiki kız arkadaşlarını aramak için DNC’nin uzun mesafeli sabit ücretini kullanarak ofislerde kaldı.

Şimdi 71 yaşında bir California vergi avukatı olan Givner, “Muhtemelen akşam 7 civarında başladım ve sadece konuştum, konuştum ve konuştum” dedi. “En az bir düzine insanla konuştum, belki daha fazla.”

Tuvaletler onu ofisin dışında tutacak bir alanda olduğu için balkona çıkıp çiçek kutusuna işemeye karar verdi çünkü “bitkilere zarar vermeyeceğini düşündü”.

Givner’ın bilmediği şey, tüm eylemlerinin DNC ofislerine girmeyi planlayan bir grup sözde hırsız tarafından izlendiği ve planlarını bozduğu ve bunu yaparak Amerikan tarihinin gidişatını değiştirmiş olabileceğiydi.

ABD Başkanı Richard Nixon, 17 Kasım 1973’te Associated Press kıdemli editörlerinin bir Watergate soruşturmasıyla karşı karşıya kaldığı bir toplantısında, “Ben bir sahtekar değilim” dedi. Bir yıl içinde istifa etmişti. (Associated Press)

Givner, ABD tarihindeki en ünlü hırsızlık girişimi olan Watergate hırsızlığında doğrudan veya dolaylı olarak rol oynayan düzinelerce insandan sadece biri.

50 yıl önce bugün, beş adam hırsızlıktan tutuklandı ve hırsızlık girişimi ve telefon ve diğer iletişimleri dinlemeye teşebbüsle suçlandı.

Ancak asıl dram daha sonra, Başkanlık Yeniden Seçim Komitesi veya CREEP için çalıştıklarını ve Cumhuriyetçi Parti’nin Nixon’ı ikinci bir dönem için yeniden seçmesine yardımcı olacak materyal bulmayı umduklarını keşfettiklerinde geldi.

Nixon’ın müteakip FBI soruşturmasını engelleyerek adaleti engelleme girişimi, televizyonda benzeri görülmemiş siyasi duruşmalar, Başkan’ın en üst düzey yardımcılarının cezai mahkumiyetleri ve nihayetinde devrilmesiyle sonuçlanacaktı.

Watergate Hotel’in girişi. Watergate kompleksine giren adamlardan beşi sonunda hırsızlıktan tutuklandı. (Mark Gollom / CBC)

orijinal kapı

Yarım yüzyıl sonra, Watergate’e olan ilgi azalmış gibi görünmüyor. Skandalla ilgili yeni bir dizi ile kitapların, podcast’lerin ve eğlencenin konusu olmaya devam ediyor. gaz yaktı bu yılın başlarında vizyona giren ve bir tanesi daha çıkacak olan Julia Roberts ve Sean Penn’in başrollerini paylaştığı, Beyaz Saray tesisatçılarıWoody Harrelson ve Justin Theroux ile birlikte.

O zamandan beri “geçit” eki skandal du jour’a eklendi ve ortaya çıkan her yeni büyük siyasi tartışma, kapsam veya ciddiyet açısından genellikle Watergate ile karşılaştırıldı.

Ancak olaylar zincirini başlatan hırsızlığın kendisi de bir hayranlık kaynağıdır, çünkü ünlü hırsızlığa ait önemli noktalar hala bir şekilde varlığını sürdürmektedir.

Diğerleri, Howard Johnson Hotel’in karşısındaki caddede gözcülük yaptı. (Resim: CBC, Kaynak: Google Earth)

Eski FBI ajanı Alfred Baldwin’in 723 numaralı odadan Watergate hırsızlarını aradığı Howard Johnson Oteli artık orada değil. George Washington Üniversitesi öğrencileri için bir yurt haline gelmişti, ancak bir geliştiriciye satıldı ve şimdi zemin kattaki daireleri ve perakende satışları birleştiren karma kullanımlı bir bina.

Watergate’in kendisi, bir ofis binası, otel ve kat mülkiyeti içeren devasa bir spiral komplekstir. G. Gordon Liddy ve E. Howard Hunt’ın doğrudan DNC ofisini görebilecekleri 214 numaralı odadan zorla girdikleri Watergate Oteli bakımsız hale geliyordu. Altı yıllık 125 milyon dolarlık bir yenileme geçirene, 2016’da kapılarını yeniden açana ve siyasi tarihle bağlarını sergileyene kadar uzun bir süre boş kaldı.

Watergate Hotel, siyasi tarihle bağlarını benimsemiştir. (Mark Gollom / CBC)

“Bu yönü gerçekten memnuniyetle karşılıyoruz. Bundan çekinmiyoruz,” diyor Watergate Hotel Pazarlama Müdürü Ali Le.

“Burada olan bir şey. Yeniden modellenip yeniden markalaştığımızda, kimliğimizin bir parçası olmasını istedik.”

Örneğin, Oda 214, dürbün, manuel daktilo ve iki özel yapım “örtülü” bornoz gibi öğeler içerirken “70’lerin ruhunu çağrıştıracak” şekilde dekore edilmiş “Skandal Odası”na dönüştürülmüştür.

Konuk anahtar kartlarında “Hiç girmeye gerek yok” yazıyor ve resepsiyon “Watergate Hotel’den çalındı” yazan kalemler dağıtıyor.

G. Gordon Liddy ve E. Howard Hunt’ın DNC genel merkezini gözlemlediği Watergate Oteli’ndeki 214 numaralı oda, artık konukların Nixon dönemi hatıralarını ve 1970’lerin tarzını bulacağı “Skandal Odası”na dönüştürülmüştür. (Watergate Oteli)

Eski DNC ofisi artık tarihi bir site

Hırsızlığın yerine gelince, Demokratik Ulusal Komite’nin ofisi çoktan taşındı. Şu anda bu ofis Sage Publishing tarafından işgal edilmektedir.

Ancak yayıncı, Watergate mirasının unutulmamasını da sağladı. Bir oda Nixon Odası olarak adlandırıldı ve skandalın çeşitli yönlerini gösteren döneme ait çerçeveli kağıtlar da dahil olmak üzere Watergate dönemi hatıralarını içeriyor.

Üzerinde “Tarihi Yer” yazan ve hırsızların “Watergate ofis kompleksinde bu noktada” tutuklandığını belirten bir levhası var.

Eski DNC ofisi şimdi Sage Publishing tarafından işgal edildi. Ancak yayıncı, hırsızların nerede tutuklandıklarını gösteren bir plaket de dahil olmak üzere Watergate mirasının unutulmamasını da sağladı. (Mark Gollom / CBC)

Sage’de IT’de çalışan Khaalid Wilson, hırsızların, dosya dolapları, ofis koltukları ve Demokrat Parti belgelerinin yerini yuvarlak ahşap masalar, otomatlar ve mikrodalga fırınların aldığı yemek odası olan yerden de geçtiğini söyledi.

Wilson, “2017’den beri buradayım” dedi. “Her zaman gelip süiti görmek isteyen insanlar var. Eskiden insanların gelip dolaşabilmesi için zeminlerin kilidi açılırdı.”

Aslında, 17 Haziran, hırsızların DNC ofisine ikinci kez girdikleri olaydı. İlk kez 28 Mayıs’ta, Liddy liderliğindeki bir ekip, çalışanların telefonlarını kırmak için içeri girdi. İkinci hırsızlığın amacı, kısmen bu gözetleme cihazlarıyla ilgili bazı sorunları çözmekti.

Ancak bu planlar Givner tarafından keskinleştirildi.

“[He] kaldı ve o kaldı ve o kaldı,” Liddy’nin bir keresinde ABC News stajyeri hakkında söylediği söyleniyor: “Bugün bir Cuma gecesi. Bu kendini adamış bir Demokrattı.”

Peki bu gecikmenin hırsızların yakalanmasına yol açması mümkün mü?

Givner, “Hiçbir fikrim olmadığına yüzde yüz ikna oldum” dedi.

A takımı değil

Givner saat 12:05’te binadan ayrılırken binanın güvenlik görevlisi Frank Wills ile karşılaştı ve ikisi çizburger ve shake yemek için caddenin karşısına Howard Johnson’a doğru yürüdüler.

Ancak Wills binaya döndüğünde, turu sırasında bir kapının mandalını kapatan bir bant parçası fark etti.

“İlk başta temizlik ekibinin yaptığı bir şey olduğunu düşündü.” Virginia Üniversitesi Miller Merkezi’nde araştırma uzmanı ve yazarı Ken Hughes, Gölgelerin Peşinde: Nixon Bantları, Chennault Olayı ve Watergate’in Kökenleri.

“Ve böylece onu çıkardı. Ve daha sonra geri döndüğünde, onu tekrar aldıklarını gördü, yani bu bir çeşit… belaydı.”

Hırsızlığı planlayan eski FBI ajanı G. Gordon Liddy, Ocak 1973’te Washington’da bir teneffüs sırasında görülür. (William A. Smith / Associated Press)

Willis daha sonra polisi aradı. Sivil giyimli bir ekip geldi ve hırsızları tutukladı: James McCord, Frank Sturgis, Virgilio Gonzalez, Eugenio R. Martinez ve Bernard L. Barker, hepsi CIA bağlantılıydı.

“[The burglary crew] A Takımı değildi. Amatör ekipti” dedi, davaya atanan FBI ajanlarından Paul Magallanes.

“Bu konu bizim yetki alanımıza girdi. Yani Pazartesi sabahı bu olduğunda, kaotikti.”

“Aynı adam için çalışıyoruz”

Magallanes’in Hispanik geçmişi nedeniyle, Küba kökenli bazı hırsızlarla konuşmakla görevlendirildi. Hepsinin kibar ve iyi giyimli olduğunu söyledi ama çok az bilgi verdi. Ancak, Küba’ya sızma çabalarında teşkilat için çalışan bir CIA ajanı olan hırsızlardan biri olan Martínez, gözüne takılan bir şey söyledi.

Martinez ona söylediğinde Magallanes, “‘Aynı adam için çalışıyoruz’ dedi” dedi. “Ona bununla ne demek istediğini sordum. ‘Hükümet için çalışıyorsun, biliyorsun’ dedi. Ben hükümetle çalışıyorum. Ve bize hükümet ve adam, Başkan tarafından bakılıyor.’

“Bana söyledikleri karşısında şok oldum ve şaşırdım. Ama tam olarak ne hakkında konuştuğunu söylemedi.”

(Martínez daha sonra Başkan Ronald Reagan tarafından affedildi ve bu da onu Watergate’deki rolü nedeniyle Nixon’ın yanı sıra affedilecek ikinci kişi yaptı.)

ABD Ulusal Arşivlerinde 17 Haziran 1972’deki Watergate soygununa ait polis kanıtlarından bazıları.Terste, hırsızların tutuklanma fotoğraflarının büyütülmüş hali, soldan: Eugenio Martinez, Virgilio Gonzalez, Bernard Barker ve Frank Sturgis. Ön planda ışıklar, film, alet çantası, trençkot ve siyasi tarihin en ünlü hırsızlıklarından birinde kullanılan dinleme cihazları. (Paul J Richards / AFP / Getty Images)

Magallanes, CREEP’in muhasebecisi Judith Hoback Miller da dahil olmak üzere bazı önemli oyuncularla röportaj yaptı.

“Bu çok önemli bir röportajdı. Davayı gerçekten kırdı. Sonra devam etmek için önemli ipuçlarımız vardı.”

Ancak 50 yıl sonra, hırsızlıkla ilgili bazı gizemler kaldı.

Hughes, Nixon’ın Watergate’in DNC ofisine girme planını bildiğine ve açıkça bunun değerli bir hedef olduğunu düşünmediğine dair gerçek bir kanıt olmadığını söyledi.

“Nixon’ın özellikle DNC’ye girilmesini istediğine dair hiçbir belirti yok” dedi.

“Tam olarak ne aradıkları konusunda çok fazla spekülasyon ve tartışma vardı” dedi. Ama pek bir fayda görmediler.”