Amerikalı çocuklar ırkçılığı öğrendiğinde ne olur?

Amerikalılar 150 yıldan fazla bir süredir çocuklarımıza nasıl bir tarih öğretmemiz gerektiğini tartışıyorlar. Tarihçi Joseph Moreau, Amerika müfredatı üzerindeki çatışmaların tarihini inceleyen bir kitap olan Schoolbook Nation’da, birçok Amerikalı’nın, okullarımızda öğretilen tarihin “yanlış” versiyonları yayınlanırsa gökyüzünün düşeceğinden endişe ettiğini kaydetti. Moreau’nun belgelediği gibi, Amerikalılar 1870’lerde, yine 1920’lerde bu konuda endişeliydiler ve yakın zamanda gördüğümüz gibi, bugün hala endişeliler.

Şu anda sıcak bir gerilim noktası, çocukları ırkçılık ve ulus tarihinin daha az pembe yönleri hakkında eğitip eğitmememiz gerektiği ve nasıl eğitmeniz gerektiğidir. Politikacılar, ebeveynler ve diğer etkili aktörler bu konuda güçlü ve bölünmüş görüşlere sahiptir. Bir taraf, tarihin daha eleştirel bir versiyonunu öğretmenin çocuklarımız için faydalı olacağına inanıyor ve bu nedenle okul müfredatına daha eleştirel Amerikan tarihi dersleri eklemeyi savunuyor; diğer taraf ise böyle bir öğretimin zararlı olacağını varsaymakta ve bu nedenle eleştirel içeriğin öğretimden yasaklanmasını savunmaktadır.

Ancak bu, önemli bir ampirik soruyu gündeme getiriyor: Öğrencilere Amerikan tarihi hakkında eleştirel dersler verdiğimizde gerçekte ne oluyor? Başka bir deyişle, Amerikalı çocuklar ırkçılığı öğrendiğinde ne olur?

Sosyal bilimciler bu soruyu yıllarca düşündüler ve genel olarak, okullarda Amerikan tarihinin daha karmaşık yönleri hakkında öğrencilere öğreterek kazanılacak çok şey olduğunu buldular. Chicago metropol bölgesindeki liselerde yürütülen bir saha deneyinde, Chicago Üniversitesi siyaset bilimci Matthew Nelsen, yaklaşık 700 lise öğrencisini tarih ders kitaplarından bölümlerin farklı versiyonlarını okumaları için rastgele atadı ve ardından bunların farklı ırklardan öğrenciler üzerindeki etkilerini ölçtü. .

Eleştirel Irk Teorisi Kulturkampf’ın Nasıl Bir Parçası Oldu?

Birkaç öğrenciye, Amerikan tarihinin nispeten tipik bir yeniden anlatımı olan, çok okunan bir tarih kitabından alıntıları okumaları istendi. Diğer öğrencilere, “marjinalleştirilmiş grupları, sistemik adaletsizliği ve taban politik eylemini” vurgulayan daha eleştirel bir tarih kitabından alıntılar okuma görevi verildi. Hikayenin bu farklı versiyonlarını okuyan öğrencilere ne oldu?

Her şeyden önce Nelsen, tüm ırklardan öğrencilerin, daha geleneksel tarih metinlerini okuyan öğrencilere kıyasla daha eleştirel metni okumaktan fayda sağladığını buldu. Örneğin, Latin ve Siyah gençler, siyasi katılım eylemlerine katılma konusunda daha fazla istekli olduklarını bildirdiler ve ayrıca çeşitli konularda görüşlerini dile getirmeye daha istekliydiler. Başka bir çalışmada Nelsen, beyaz öğrencilerin Siyahi, Hispanik ve Asyalı Amerikalıların Amerikan toplumuna yaptıkları katkılara daha fazla değer verdiğini de buldu.

Bu tür sonuçlara sadece siyaset bilimciler gelmiyor. Nelsen’in bulguları, Northwestern Üniversitesi, Georgia Üniversitesi ve Vermont Üniversitesi’nden bir psikolog ekibi tarafından yürütülen daha büyük bir araştırma grubuyla tutarlıdır. Psikolog Sylvia Perry ve meslektaşları, konuyla ilgili son literatür incelemelerinde, çocuklara ırkçılık hakkında bilgi vermenin, aslında diğer grupların üyelerine karşı empatilerini ve ayrıca sistemik ırkçılık konusundaki endişelerini artırabileceğini buldu. Örneğin, beyaz çocukların ırkçılığı öğrendiğinde, ırksal adalete değer verme ve siyahlara karşı daha olumlu tutum ve empati gösterme olasılıklarının daha yüksek olduğunu gösteren çalışmalara atıfta bulunuyorlar.

Bu sonuçlara bakıp düşünmemek çok zor – harika! – Okullarımız Amerika hakkında daha eleştirel hikayeler öğretseydi, farklı ırk gruplarının birbirleriyle etkileşim biçimini iyileştirebilirdi. Ama bu son yıllarda olmadı. Aslında, şu anda okullarda ırk ve ırkçılığın öğretilme şeklini kısıtlamak için aktif bir baskı var: Ocak 2021 ile Nisan 2022 arasında, ABD tarihine eleştirel bakış açılarının yasaklanmasının öğretilmesini artırmak için ABD’de yaklaşık 200 fatura getirildi.

Amerikan tarihinin daha eleştirel bir versiyonunu öğretmenin yararları göz önüne alındığında, buna neden bu kadar aktif bir muhalefet olduğu merak edilebilir. Ama belki de, şaşırtıcı olmayan bir şekilde, cevap, daha önce sunmuş olduğum aynı anlayışlarda yatmaktadır.

Bahsettiğim araştırmayı özetlemenin bir yolu, Amerikalı çocuklar tarih hakkında daha sofistike dersler aldıkça, beyaz olmayan gençlerin sivil ve politik olarak aktif olmaları için ilham almaları ve genç beyazların hemcinsleri için daha fazla takdir kazanmalarıdır. Columbia Üniversitesi’nden psikologlar Ariel Mosley ve Larisa Heiphetz’e göre, farklı ırk grupları arasında “ahlaki çevreler” genişliyor olabilir – bu, farklı yaşam alanlarından gençlerin sonunda birlikte çalışmak ve birbirlerine yardım etmek için daha büyük bir ahlaki yükümlülük hissedebileceği anlamına geliyor. bu nedenle, eşitsizliği sürdüren ve güçlendiren sosyal sistemlere karşı daha az hoşgörülü olun.

Çok etnik gruptan oluşan demokrasinin erdemlerine inanıyorsanız, o zaman birbirine yardım etmek ve hakların genişletilmesi ve toplumda daha fazla eşitlik ve adalet için baskı yapmak için bir araya gelen çeşitli gençlerden oluşan bir koalisyon düşüncesi iç açıcı olabilir. Ancak başka inançlarınız varsa, sosyal hakimiyetle daha uyumlu olanlar veya hiyerarşi ve eşitsizlik tercihiniz varsa, o zaman tarif ettiğim gibi bulgular sadece sindirilecek türden kanıtlar olabilir.

Eğitim nasıl bugünün temel sorunu haline geldi? Otuzbeş

New York Üniversitesi ve Massachusetts Üniversitesi Amherst psikologları Eric Knowles, Linda Tropp ve Mao Mogami’nin üç yıl boyunca 2.600’den fazla beyaz Amerikalıyı takip eden yakın tarihli bir boylamsal çalışmada beyaz Cumhuriyetçileri beyazlara karşı bulduğunu düşünün Demokratlar, azınlık gruplarının beyazlara karşı komplo kuracağına daha fazla ikna oldular. Beyazlar grup içi çıkarlarını savunmak için bir araya gelmezlerse toplumdaki konumlarını tehdit edebilecek olan.

Hangi ırk gruplarının toplumda iktidarı elinde tutabileceği konusundaki bu endişeler kesinlikle yeni değil. Daha önce bahsettiğim siyaset bilimci Nelsen, yakın tarihli bir makalesinde, tarih okullarının ne öğretmesi gerektiği konusundaki tartışmaların uzun süredir merkezinde olduklarını belirtti. Örneğin, Beyaz Amerikalılar, bir süredir, okullarımızda daha eleştirel tarih öğretiminin — ırkçılık ve diğer baskı biçimlerinin öğretilmesinin — ulusun bazı geleneklerini kaybetmesine ve hatta “ters ayrımcılığa” yol açmasına neden olabileceğinden endişe duyuyorlardı. beyaz Amerikalılara karşı.

Başka bir deyişle, bu kadar çok beyaz Amerikalının, özellikle beyaz Cumhuriyetçilerin, çocuklara ırkçılık hakkında bilgi vermenin etkisi konusunda endişe duymasının ve bu tür dersleri okullarda aktif olarak yasaklamaya çalışmasının bir nedeni, bu tür bir eğitimin neler yapabileceği konusundaki korkudur. toplumdaki kendi güçleri anlamına gelir. Irkçılık hakkında öğretmek, daha büyük ırklar arası koalisyon kurulmasına ve ırksal azınlıkların önemli karar alma sistemlerine katılmaları için hakların ve fırsatların genişletilmesine yol açabilir, ancak bu fikir bazı Amerikalılar tarafından varoluşsal bir tehdit olarak yorumlanır.

Milletimizin tarihinin nasıl öğretileceğine dair tartışmaların yüzeyinin altında gizlenen korku budur. Tartışmanın her iki tarafı da kanıtlarla tutarlı inançlara sahip görünüyor: Örneğin, ulusumuzun tarihi hakkında eleştirel dersler vermenin ABD’deki güç dinamiklerini değiştirebileceğine inanıyorlar. Bazıları için bu iyi bir şey ve çocuklara öğretilmesini istedikleri bir şey. Ancak diğerleri için, bu tür dersler, değişim motorları tarafından kuşatılan Pennsylvania Üniversitesi siyasi iletişim uzmanı Diana Mutz’un sözlerini kullanacak olursak, onlarda duygu uyandırıyor.

Daha fazla araştırma Cornell Hukuk Kütüphanesinden Nicholas Norton.