Kendin Yap’ın gücü: Bu CNN kahramanı, kadınları inşaat işlerinde eğiterek yeni hayatlar inşa etmelerine yardımcı oluyor

0

Editörün Notu: Sana ilham veren birini tanıyor musun? Onları CNN Kahramanı olarak aday göstermek için buraya tıklayın.


Carrboro, Kuzey Karolina
CNN

Luvinia Williams’ın Kuzey Karolina, Chapel Hill’deki tek katlı evinin önünde inşaat çalışmaları sürüyor.

Bazı işçiler ahşabı ölçüp biçerken, diğerleri delikler açıp ön kapıya bir rampa inşa ediyor. Yoğun sahne bir ayrıntı dışında dikkat çekici değil: işi yapanların hiçbiri erkek değil.

ABD Çalışma İstatistikleri Bürosu’na göre, kadınlar marangozluk, sıhhi tesisat ve elektrik işleri gibi inşaat işlerinde çalışanların %4’ünden daha azını oluşturuyor. Bebek patlamaları emekli olurken ve sektöre daha az insan girdikçe, tüm sektör şu anda büyük bir işgücü sıkıntısı ile karşı karşıyayken, kadınlar kullanılmayan bir kaynak olabilir.

Nora El-Khouri Spencer, 42, lisanslı genel müteahhit ve sosyal hizmet uzmanı girin. Kar amacı gütmeyen kuruluşu Hope Renovations, kadınlara yüksek ücretli inşaat işleri bulmak için ihtiyaç duydukları beceri ve sertifikaları veren 10 haftalık ücretsiz bir program sunuyor. Çalışma İstatistikleri Bürosu’na göre, inşaat sektöründeki ortalama saatlik ücretler genellikle restoranlar ve konaklama sektöründekilerin neredeyse iki katıdır.

Spencer, “Benim vizyonum, bir gün kadınların bu sektörde çalışmasının olağandışı olduğunu düşünmüyoruz” dedi. “Kadınlar bu işi yapacaklar, bu iyi maaşları alacaklar ve kendilerine daha iyi bir hayat yaratacaklar.”

Ama bu Spencer’ın görevinin sadece bir parçası. Stajyerler ayrıca gruplarının profesyonel inşaat ekibiyle (hepsi kadın ve ikili olmayan bireyler) huzur evlerinde güvenlik değişiklikleri yaparak uygulamalı deneyim kazanırlar.

“Programımız aslında aynı anda iki sorunu çözüyor” dedi. “Kadınları bu sektöre getiriyoruz ve ayrıca yaşlı yetişkinlerin yerinde yaşlanmasına yardımcı oluyoruz. … Bu bir kazan-kazan durumu.”

Spencer, becerilerini daha sonraki yaşamlarına kadar geliştirmedi. Büyürken anne ve babasının düzeltilmesi gereken bir şeye ihtiyacı olduğunda, erkek kardeşine soracaklarını söylüyor. Ancak kocasıyla birlikte ilk evini satın alması – ve pahalı tadilat olasılığı – bunu değiştirdi.

“Zevklerimin bütçemin dışında olduğunu çok çabuk anladım” dedi. “Bu yüzden aletler satın almaya ve kendi başıma bir şeyler öğrenmeye başladım. Ve oldukça hızlı bir şekilde bunda iyi olduğumu öğrendim.”

Yıllar geçtikçe aile üyelerinden ve YouTube’dan daha fazla şey öğrendi. Daha karmaşık projeler için müteahhitler tuttuğunda, onlardan da ders aldı.

“Onları takip eder ve onlara bir sürü soru sorardım” dedi. “Ve sonra başka bir kadınla tanışmadığımı fark ettim … ve bunun neden olduğunu merak etmeye başladım.”

Spencer, 30’lu yaşlarının ortalarında, sosyal hizmet alanında yüksek lisans yapmak için insan kaynakları alanındaki başarılı kariyerini bıraktığında, bu soru Spencer’ın aklında kaldı. Bir evsizler barınağında çalışıp kadınların yeniden ayağa kalkmasına yardımcı olurken, çoğu zaman asgari ücretten çok daha fazla ödeyen inşaat işleri önerdi.

Tepkisi her zaman… ‘Kimse bana böyle bir şey öğretmedi. Erkek işidir” dedi. “Bir fırsat boşluğu olduğunu fark ettim. Bu, doldurmaya yardımcı olabileceğim bir boşluk.”

Spencer’ın çıraklık programının ilk birkaç haftası, kursiyerlerin güvenlik, plan okuma ve mühendislik matematiği öğrendiği sınıfta geçiyor. Ardından marangozluk, elektrik, sıhhi tesisat, HVAC, duvarcılık ve daha fazlasının temelleri öğretildikçe iş daha pratik hale geliyor. Öğrenciler, mezun olduktan sonra yanlarına alacakları kendi iyi stoklanmış araç kutularını alırlar.

“Bize hayatın her kesiminden gelen insanlar var… bekar anneler, iyileşme sürecindeki kadınlar, kariyerlerine yeni dönen kadınlar” dedi. “Her türden insan bir araya gelir ve ortak bir heyecan bulur.”

Program herkes için ücretsiz olmakla birlikte, Spencer ayrıca belirli bir gelir seviyesinin altındaki kadınlara ulaşım ve çocuk bakımına yardımcı olmak için bir burs da sunuyor.

Kadınları bu sektöre gerçekten sokmak istiyorsak, elimizden gelen tüm engelleri kaldırmalıyız” dedi. “Onlar için mümkün olduğunca kolaylaştırmak istiyoruz.”

Yaklaşımınız işe yarıyor gibi görünüyor. Temmuz 2020 itibariyle, 40’tan fazla kadın ve ikili olmayan kişi programı tamamladı. Spencer, bu mezunların üçte ikisinin endüstride iş bulduğunu söylüyor.

46 yaşındaki Raine Clay onlardan biri. Üç yaşında bekar bir anne olarak, bir sırt yaralanması onu yeni bir yöne gitmeye zorlayana kadar neredeyse yirmi yıl bir nakliye şirketinde çalıştı. Hope Renovations, ona yıllardır sahip olduğu ilgi alanlarını sürdürme şansı verdi.

“Lise, onunla ilk tanıştığım zamandı – o zamanlar Woodshop’tu. Beğendim ama bunu yapan hiçbir kız görmedim” dedi. “Sonra 30 yaşımdayken… marangozluk dersleri almaya başladım ama hiç başarılı olmadı.”

Clay, Mart sonunda mezun oldu ve şu anda bir inşaat şirketinde proje yöneticisi. Sonuçta, o bir iç mimar olmak istiyor.

“Hayallerime ulaşmak ve çocuklarıma harika bir örnek olmak için kendimi güçlü hissediyorum” dedi. “Uzun zaman oldu, ama beklemeye değdi.”

Ve Spencer’ın çalışmalarından yararlananlar sadece Clay gibi kadınlar değil.

81 yaşındaki Luvinia Williams, 1975’ten beri Chapel Hill’deki evinde yaşıyor. Ancak son yıllarda baston kullanmaya başladığında evinin dışındaki basamaklarda gezinmenin zor olduğunu fark etti.

“İçeri girip çıkmak çok zordu çünkü tutunacak hiçbir şeyim yoktu” dedi. “İçeri girerken neredeyse birkaç kez kaydım.”

Oğullarından birinin yürüteç kullanması erişilebilirliği daha da büyük bir sorun haline getiriyor. Hope Renovations ona tırabzanlı bir rampa yapmayı teklif ettiğinde çok heyecanlandı ve ekibi çalışırken görünce şaşırdığını söyledi.

“Binadaki tüm kadınların önünde asla ifade vermedim” dedi. “Herkes organize. Herkesin bir çivisi var, bir çekiçleri var, bir parça tahtaları var. … Erkek yok! ”

Spencer’ın hedeflerinden biri bu.

“Orada bunu yapan kadınları görmezsek, diğer kadınlar bunu asla bir fırsat olarak görmez” dedi. “Görmüyorsan, o olamazsın.”

Çalışma, toplumlarındaki yaşlılar için gerçek bir ihtiyacı karşılıyor. Spencer, lisansüstü okulda, insanların yaşlandıkça evde kalmalarına izin vermenin, onları destekli yaşam tesislerine yerleştirmekten daha ucuz olduğunu ve genellikle onlar için sosyal ve duygusal olarak daha iyi olduğunu öğrendi. Yine de birçok yaşlı yetişkinin erişimi yoktur veya aşağıdakiler gibi güvenlik önlemleri almayı göze alamaz.

“Bu işler küçük ve orta ölçekli işler olma eğilimindedir ve birçok müteahhit bu işi yapmak için zaman ayırmak istemiyor” dedi. “Umut Yenilemeleri fikrinin tamamı bu şekilde ortaya çıktı.”

Bugüne kadar, program kursiyerleri tarafından desteklenen organizasyonun tam zamanlı inşaat ekibi, çoğu yaşlılar için olmak üzere 130’dan fazla projeyi tamamladı. Çalışmaları kayan bir ölçekte yapılır – karşılayabilenler bir piyasa ücreti öderler, bu da ekibin birçok projeyi düşük maliyetle veya ücretsiz olarak üstlenmesini sağlar.

Kar amacı gütmeyen kuruluşunu koronavirüs pandemisinin ortasında başlatmak zordu, ancak Spencer, grubunun başardıklarından inanılmaz derecede gurur duyduğunu söylüyor.

Hizmet ettiğimiz insanlara umut veriyoruz” dedi. “Onların hayatlarını yenilemelerine yardımcı oluyoruz.”

Katılmak ister misiniz? Nakit Umut Yenileme web sitesi ve nasıl yardımcı olabileceğinizi görün.

GoFundMe aracılığıyla Hope Renovations’a bağış yapmak için, buraya tıklayın