Wisconsin’de, Trump’ı destekleyen çiftçilerin ve onların Meksikalı işçilerinin hikayesi

0

“Yemek saatinde” – öğleden sonra – mandıra çiftçisi, karısı, kayınbiraderi ve birkaç arkadaş büyük mutfak masasının etrafında toplandı. Mutfak tezgahında bir jambon, hindi, kocaman bir kase patates, sebze ve iki turta vardı.

Adamlardan ikisinin birer parmağı eksikti. “Bir tane salyangozda yakaladım,” diye açıkladı biri. Bir dergi haberi için oradaydım. Misafirler bir günlüğüne çiftliğe çalışmaya gelmişlerdi ve büyük yemek, avantajlarından biriydi.

Sağılan: Bir Amerikan Krizi Ortabatı Süt Çiftçilerini ve Meksikalı İşçileri Nasıl Bir Araya Getirdi?
Ruth Conniff tarafından
Yeni Baskı, 313 s.

Çiftçinin yardıma ihtiyacı vardı. Bu 1997 yılıydı. Ülke genelinde bir çiftlik konsolidasyonu dalgası oluşuyordu ve çiftçinin bana dediği gibi, “Ya büyümek zorundaydık ya da dışarı çıkmalıydık.” Bu, tarım arazilerinde ve özellikle mandıra çiftliklerinde bir mantra haline geliyordu.

Serbest piyasa ekonomisi bunu gerektiriyordu. New Deal’in eski arz-talep fiyat yönetimi yerini alıp, tedarik zincirindeki her halkanın perakende rafına kadar konsolide edilmesiyle – Walmart ve Kroger devlerini düşünün – süt ve süt ürünleri fiyatları düştü ve çiftçilerin marjlarını aşındırdı. Birim fiyatları düşürmek için ölçeklendirmek zorunda kaldılar. 100 ineklik sürüler önce 300, sonra 1.000, sonra da 2.000 sürü oldu. Çiftlikler ortadan kalksa bile, 1987’de Amerika Birleşik Devletleri’nde süt ineği bulunan 146.685 çiftlik vardı; 2017 yılında 54.599 adet vardı – sektör her zamankinden daha fazla süt üretti.

Toplulukları yok etmenin maliyetini ve şu anda herhangi bir mesleğin en yüksek oranlarından birinde intihar ederek ölmekte olan çiftçilerin ödediği bedeli hesaba katmadan bunu “verimlilik” olarak kutlayabiliriz. Ya da okuyabilirdin sağılmışRuth Conniff’in Amerika’nın mandıra ülkesine dair anlayışlı, rahatsız edici, ancak tuhaf bir şekilde iyimser araştırması.


1997’de, Wisconsin, La Crosse’un dışında, çiftçi hiçbir Meksikalı işçiyi işe almamıştı. Ne yapacağından emin değildi – ama bir şeyler yapması gerektiğini biliyordu. 14 saatlik iş gününe sabah 4:30’da çiftçi, veteriner, tamirci, biyolog olarak başlayabilirdi. Karısı muhasebeci ve yönetici olabilir. Ama burayı tek başlarına yönetemezlerdi.

Oğlu liseye yeni başlamıştı. Çiftçi, bir gün çocuğun devralacağını umdu. Çiftlikte çalışan ve babasının acımasız programını gören çocuk, henüz babasına söylememiş olmasına rağmen devralmak istemedi. Bir mandıra çiftliğinden mümkün olduğunca uzaklaşmak istiyordu.

Conniff, Wisconsin doğumlu ve Genel Yayın Yönetmeni Wisconsin DenetçisiCanlı bir hikaye yazıyor. hakkında yazıyor quinceañeras— İspanyol bir kızın 15. doğum gününü kutlamak — Trump’a oy veren çiftçilerin olduğu bir ülkede; yasadışı göç ve ekonomik gereklilik üzerine; köylülerin ve işçilerin kafasında. Bunlar, bazen sapkın bir hikayede iyimserliğin kaynaklarıdır. Çiftçiler sıkı çalışmaya, aileye ve özveriye saygı duyar. Birkaç istisna dışında, onları işe alan Meksikalılar bu özellikleri paylaşıyorlar.

Meksikalı babalar, anneleriyle 2.000 mil uzakta yaşayan yaramaz oğulları yetiştirmeye çalışırken inek sağıyor. Göçmen işçiler, ülkelerine geri dönebilecekleri zaman bir gün taşınmayı umdukları evler inşa etmek için ücretlerini evlerine gönderiyor. Yıllarca altı ve yedi gün haftalarca çalışırlar, çiftçilerin düşük ücretleri için hiçbir Amerikalının yapmayacağı işleri yaparlar. Amerika’da küçük bir kasabada sınırlı İngilizce, ara sıra taciz ve sınır dışı edilme korkusuyla yaşamla başa çıkıyorlar.

Conniff’in çiftçileri şaşkın. Bazıları sadece göçmen işçilere saygı duymak için değil, onları sevmek için de geliyor. Çiftçi John Rosenow, Fermin ve Roberto adında iki Meksikalı çalıştırıyor. Conniff yazıyor,

Belki iki adam çiftliği paylaşmak ister. John bildiğimi umuyor. Kendi çocuğu yok ve mirasının bu olmasını istiyor: gelecek nesil göçmenlerin vadinin tarihindeki yerlerini bulmalarına yardımcı olmak.

Ancak Conniff, sapıklığı hem açık hem de örtük olarak açıkça ortaya koyuyor. Çiftlik sahipleri, yasadışı olarak burada olmalarına rağmen işçilerinin Amerika Birleşik Devletleri’nde yaşama yeteneklerini desteklerken 2020’de Trump’a oy vermelerini sağlayacak dolambaçlı siyasi jimnastikte dönüyorlar.

Örneğin Bill Traun, Bill’in tüm ineklerine isim veren Lupe ve Blanca’yı istihdam ediyor. Onu seviyor – ve seviyor. Conniff’e göre,

Donald Trump göçmenler hakkında kötü şeyler söylemeye başladığında Bill bundan hoşlanmadı. “Onları korkuttu ve beni korkuttu” diyor. Ama zamanla, Trump’ın anti-

Göçmen söylemi bir nevi solup gitti. Ve sınır duvarı, Meksikalı işçilerin bölgedeki çiftliklere gelmesini engellemedi. Pandemi sırasında Trump’ın çiftçilere çok fazla yardım gönderdiğini belirtiyor.

Gerçekten de çiftçiler, kırsal Meksika’dan kırsal Wisconsin’e göç etmek için gereken cesarete hayran görünüyorlar; Moxie’nin Meksikalı iş arkadaşlarına duyduğu hayranlığı artırdığını söyledi.

Geçen Mart ayında genç bir kız, San Diego yakınlarındaki yeni, daha uzun sınır duvarından düştü, kafatasını, boynunu ve sırtını kırdı. 11 Nisan’da, bir kadın Arizona, Douglas yakınlarındaki sınır duvarını aşmaya çalışırken tırmanma teçhizatına dolandıktan sonra öldü. Ve 6 Mayıs’ta bir adam San Diego yakınlarındaki duvarı aşmaya çalışırken öldü. Biri 30’lu, diğeri 50’li yaşlarda iki kadın ağır yaralandı.

San Diego Birliği Tribünü 29 Nisan’da bildirildi:

2016’da… UC San Diego Health, her 100.000 yerel sınır polisi tutuklaması için yaklaşık 49 kişi oranında sınır duvarı yaralanması olan hastaları kabul etti. 2021 yılına gelindiğinde, bu oran her 100.000 tutuklama için yaklaşık 449 kişiye yükseldi.

Sınır duvarı insanların ABD’ye gelmesini engellemiyor. Hiç olmadı. Bu, göçmenlerin Wisconsin’li çiftçilere işgücü sağlamasını yalnızca daha tehlikeli hale getiriyor.

Conniff’in ırgatlarından bazıları Amerika’ya giderken çeteler tarafından soyulur veya kaçakçılar tarafından istismar edilir. Bazıları tecavüze uğruyor. Bazıları çölde ölür. Bazı çiftçiler, işçilerinin çektiği acıları umursamıyor gibi görünüyor. Ama onlar da kötü bir yerdeler. Milyonlarca dolar mega çiftliklerinden akabilir, ancak kredi ödemelerini, tohumları, yemi, ekipmanı ve diğer masrafları hesaba kattığınızda kârları genellikle küçüktür. Ve ahırları boşaltacak ve sabah 3’te buzağı teslimatına yardım edecek Amerikalı işçi bulamıyorlar.

Conniff’in incelemekte olduğu sorunlar, sistemik reform çağrısını yapıyor. Tarım işçilerini kapsayan mevcut H-2A vize programını değiştirmeyi teklif ediyor. Şimdi bu işçiler bir yıl içinde ülkelerine dönmek zorunda. Bu, yılın her günü, günde 24 saat çalışan süt çiftlikleri için geçerli değil. Hiçbir çiftçi, herhangi bir süre için işçi çıkarmayı göze alamaz. Demokratlara teklif edildi H-2A çalışanlarını vatandaşlık yoluna koymak için harekete geçti, ancak yasa başarısız oldu.

Kongre, Federal Ticaret Komisyonu ve Adalet Bakanlığı, çiftçileri bu konuma getiren, giderek artan konsolidasyonu çökertebilir. Bunun başladığına dair işaretler var.

Ancak bu, göçmenlik yasası ve antitröst politikasından çok daha fazlasıdır. Conniff, Uluslararası Para Fonu’nun kemer sıkma çağrılarının Meksika tarımı, NAFTA ve genel olarak ekonomik neoliberalizm etiketi altında toplanabilecek diğer büyük güçler üzerindeki etkisini tartışıyor. Bu güçler, çiftçilerin ve işçilerin şu anda içinde bulundukları durumu yaratmak için komplo kurdular. Tabii ki, Amerika’nın giderek tuhaflaşan gıda sistemine maruz kalanlarımız da etkileniyor.


Bu tür bir bağlamı daha fazla görmek isterdim sağılmış. Yine de Conniff’in büyük hediyesi, bireyleri ve hayatlarını, aksi halde büyük, karmaşık bir hikaye ertelemesi gibi görünebilecek şeyin merkezine koyuyor.

Kırsal Amerika halkı Demokratlara oy verirdi. Ve bir çiftçi geçenlerde bana, “Çiftçilik yapan birinin nasıl demokratik olarak oy kullanamayacağını anlamıyorum” dedi. Conniff’in hayata geçirdiği sesler, Tarımsal Uyum Yasası, kırsal elektrifikasyon ve antitröst yaptırımı gibi tümü kırsal Amerika için bir nimet olan New Deal programlarının günlerini hatırlatıyor.

Kırsal oylar hala var ve aşırı kilolu olan çılgın bir oylama sisteminde hiçbir siyasi parti onları görmezden gelmeyi göze alamaz. Bu bölgelerdeki insanların ne söylediğini, düşündüğünü ve yaptığını dinlemek ve kendi küçük savaşlarını nasıl yönetip savaştıklarını öğrenmek sadece Demokratik seçim başarısı için değil, aynı zamanda ulusun sağlığı için de kritik öneme sahiptir.

“Bill, Donald Trump göçmenler hakkında kötü şeyler söylemeye başladığında bundan hoşlanmadı. “Onları korkuttu ve beni korkuttu” diyor. Ancak zamanla, Trump’ın göçmen karşıtı söyleminin bir nevi solduğunu hissetti… Pandemi sırasında, Trump’ın çiftçilere çok fazla yardım gönderdiğini belirtiyor.”

Conniff’in ana konularından biri olan John Rosenow, ülkeye neredeyse dini bir huşu ile bakıyor. Aynı zamanda bir tür liberal, bu da onu diğer çiftçiler arasında azınlıkta bırakıyor. Ancak diğer, daha muhafazakar çiftçiler, Meksika köylerine yaptığı gezilerde ona eşlik ediyor. Bu geziler, İspanyolca konuşan ve çiftçiler ve işçiler arasında tercüman ve kültürel tercüman olarak görev yapan yerel bir kadın olan Shaun Duvall tarafından organize ediliyor. Meksika’ya gelen Amerikalı çiftçiler, kendileri için çalışan insanların aileleriyle tanışır. Onları eve gönderen ücretli emekçilerin ödediği evleri görüyorsunuz. Fox News tarafından körüklenen herhangi bir korku çözülür ve çiftçiler kendileriyle paralel görüntüler görürler. Birçoğu belgesiz göçmenlerin marketler, restoranlar ve berber dükkanları açarak küçük Amerikan kasabalarını nasıl dönüştürdüklerini – bazı durumlarda onları unutulmaktan kurtardıklarını – düşünüyorlar.

En önemlisi, Amerikalılar şimdiki ve eski çalışanlarının Meksika’da keyif aldığı çiftliklere ve topluluklara hayran kalıyor: birkaç meyve ağacı, birkaç hayvan, birçok aile ve birçok kutlama. Meksikalılar ise Amerikalılar için biraz üzülüyor gibi görünüyor: Daha zenginler ama daha mutlu değiller.