Birleşik Arap Emirlikleri lideri Şeyh Halife bin Zayed, 73 yaşında hayatını kaybetti.

Hükümetten yapılan kısa bir açıklamada, uzun süredir hasta olan hükümdar ve Birleşik Arap Emirlikleri Devlet Başkanı Şeyh Khalifa bin Zayed Al Nahyan Cuma günü öldü. 73 yaşındaydı.

Şeyh Halife, ülkenin hızlı ekonomik büyümesinin çoğunu denetledi ve adı, on yıldan fazla bir süre önce yaşadığı mali kriz sırasında borç batağındaki Dubai’yi kurtardıktan sonra dünyanın en yüksek binası Burj Khalifa’da ölümsüzleştirildi.

Ancak, 2014 yılında, cumhurbaşkanı olduktan on yıl sonra geçirdiği felç ve acil ameliyattan sonra, ülke hükümetinin günlük işlerine katılmayı bıraktı.

Hayatının son yıllarında, üvey kardeşi Abu Dabi Veliaht Prensi Muhammed bin Zayed, son yıllarda komşu Katar’a uygulanan ambargo gibi önemli dış politika kararlarının fiili hükümdarı ve karar vericisi haline geldi. Aynı zamanda Silahlı Kuvvetler Baş Komutan Yardımcısı olan Veliaht Prens, 2020’de iki normalleştirilmiş bağın ardından BAE’nin İsrail ile gelişen bağlarına rehberlik ediyor.

BAE, bayrakların yarı dolulukta uçurulması da dahil olmak üzere hükümet ve özel sektörde 40 günlük bir yas dönemi ve üç günlük çalışmanın askıya alındığını duyurdu.

Halefi hakkında hemen bir açıklama yapılmadı, ancak Şeyh Muhammed bin Zayed’in, BAE’nin harcama gücünü artıran yüksek petrol fiyatlarının olduğu bir zamanda başkanlığı talep etmesi bekleniyor.

Şeyh Muhammed bin Zayed, kardeşinin ölümünün resmi olarak devlet medyasında duyurulmasından sonra Twitter’da “BAE sadık bir oğlunu ve kutsanmış güçlendirme yolculuğunun liderini kaybetti.” “Halife bin Zayed, kardeşim, destekçim ve akıl hocam, Allah size sonsuz barış versin.”

Şeyh Halife kimdi?

Şeyh Khalifa, Birleşik Arap Emirlikleri tarafından ülkenin kurucu babası olarak büyük saygı gören Şeyh Zayed bin Sultan Al Nahyan’ın en büyük oğluydu. Dernek geçtiğimiz günlerde 50. yılını kutladı.

İnme geçirdiğinden beri halk arasında görülmemesine rağmen, Şeyh Khalifa’nın imajı her yerde, her otel lobisini ve ülke çapındaki büyük devlet dairelerini süsledi. Şeyh Halife’nin nadir fotoğrafları ve videoları zaman zaman Emirlik devlet medyası tarafından yayınlandı.

Şeyh Khalifa, 1948’de Umman Sultanlığı sınırına yakın Al Ain’in iç vahasında doğdu. İngiltere Kraliyet Askeri Akademisi Sandhurst’ta eğitim gördü.

1969’da Şeyh Halife, Abu Dabi’nin başbakanı ve daha sonra BAE’nin silahlı kuvvetlerinin çekirdeği haline gelen emirlik savunma bakanlığının başına getirildi.

Khalifa, ABD’li silah üreticilerinden yapılan büyük alımlarla ordusunu güçlendirerek BAE’nin bölgesel profilini yükseltmeye yardımcı oldu. 2011’de Libya’daki Muammer Kaddafi rejimine karşı NATO liderliğindeki misyon için savaş uçakları kullandı. 2014’te Emirlikler, Suriye’deki İslam Devleti militan grubuna karşı ABD liderliğindeki hava saldırılarının en önde gelen Arap katılımcılarından biri oldu.

Başkan, BAE’nin Basra Körfezi ve Umman Körfezi kıyıları boyunca uzanan yedi yarı özerk şehir devleti arasında en güçlü konuma sahip. Tarihsel olarak, Başkan, yedi emirliğin en büyüğü ve en zengini olan Abu Dabi’den geliyor. Başkan Yardımcısı ve Başbakan, şu anda Şeyh Muhammed bin Rashid Al Maktoum’un elinde olan Dubai’den selamlıyor.

Şeyh Halife, 2008 yılında Forbes dergisi tarafından 19 milyar dolar değerindeki kişisel servetiyle dünyanın en zengin hükümdarlarından biri olarak kabul edildi. Hint Okyanusu’ndaki bir ada ülkesi olan Seyşeller’de bir saray inşa ediyordu ve inşaat alanından kaynaklanan su kirliliği ile ilgili şikayetlerle karşı karşıya kaldı.

Özel hayatı kamuoyunda pek fazla yer almadı. Basra Körfezi Ülkelerindeki pek çok kişi gibi, geleneksel doğaçlama sporu konusunda hevesliydi ve balık tutmaktan zevk aldığı söyleniyor. İlk eşi Şeyha Shamsa bint Suhail Al Mazrouei ile iki oğlu ve altı kızı olmak üzere sekiz çocuğu olduğu biliniyor. Ayrıca birkaç torun tarafından hayatta kaldı.

Mutlak güç ve sınırlı demokrasi deneyleri

BAE’nin iktidardaki Şeyhlerinin neredeyse mutlak güce sahip olmasına rağmen, Şeyh Halife, 2006 yılında 40 sandalyeli bir federal danışma organının üyelerinin yarısı için – özenle seçilmiş bir seçmen tarafından – sınırlı oylamaya izin vererek seçimlerle ilgili bir deney başlattı. 2011 ve 2015’teki müteakip seçimler, beş seçmenden ikisini bile çekemedi.

BAE, bölgenin diğer bölgelerini sarsan Arap Baharı sokak protestolarından hiçbirini görmedi, ancak Şeyh Halife bu huzursuzluğun ardından ülkedeki İslamcılara ve diğer aktivistlere yönelik baskıları denetledi ve uluslararası hak grupları tarafından eleştirildi. İslamcı hareketleri kendi yönetim sistemine tehdit olarak gören BAE, Mısır da dahil olmak üzere bölgedeki Müslüman Kardeşler’i ezme çabalarına da destek verdi.

Başkanlığı döneminde BAE, Suudi Arabistan ile birlikte, ada ulusunun Sünni liderliğinden daha fazla hak talep eden ülkenin çoğunluğu Şii nüfusunun ayaklanmasını bastırmak için Bahreyn’e güçlerini yerleştirdi.

Khalifa’nın yönetimi sırasında, BAE’nin 2009 yılında Abu Dabi’ye taşınan eski güvenlik şirketi Blackwater’ın kurucusu Erik Prince ile bağlantılı biri de dahil olmak üzere yabancı askeri şirketleri kullanmasıyla ilgili sorular gündeme geldi.

2010 yılında WikiLeaks tarafından yayınlanan bir ABD diplomatik mesajı, başkanı kibarca “uzak ve karizmatik olmayan bir figür” olarak nitelendirdi.

Dubai’nin gölgesinde Abu Dabi

Büyüklüğüne ve zenginliğine rağmen, Abu Dabi genellikle hem BAE’nin cesur vizyonunu hem de bazen borçla beslenen boş duran insan yapımı bir ada da dahil olmak üzere borçla beslenen boru rüyasını sergileyen ticaret merkezi Dubai’nin ışıltılı emirliği tarafından gölgeleniyor. yapımından yıllar sonra.

Ancak BAE’nin bölgesel gücü ve etkisi, ülkenin petrol ve gaz rezervlerinin çoğunu elinde tutan Abu Dabi’den geliyor. Dubai, BAE’ye, hak gruplarının dikkatini Abu Dabi’de kararlaştırılan tartışmalı politikalardan uzaklaştırdığını söylediği bir tanıtım ve manşet yakalayan yaşam tarzı ve eğlence hikayeleri sağlıyor.

2009’da Dubai’nin serveti dünya ekonomisiyle birlikte bocalamaya başladığında, Şeyh Halife Dubai’ye milyarlarca dolarlık kurtarma fonu pompalayarak federasyonu koruma çabalarına öncülük etti. İki emirlik dış politika kararlarında her zaman anlaşamıyor ve ekonomik olarak birbirleriyle rekabet ediyor. 2003 yılında Şeyh Khalifa, Dubai’nin çok daha büyük Emirates Air’i ile rekabet edebilmek için yeni bir havayolu şirketi olan Etihad Airways’in kurulmasını emretti.

Şeyh Khalifa, Louvre Müzesi’nin bir şubesi ve New York Üniversitesi ve Sorbonne’un ileri karakolları gibi kültürel ve akademik merkezleri çekmek için Abu Dabi’nin petrol zenginliğini giderek daha fazla kullandı. Ayrıca yenilenebilir enerji araştırmalarına yatırım yaparak OPEC ülkesini petrodolara olan bağımlılığından kurtarma çabalarına öncülük etti. Geçen yıl BAE, ihracat için petrol ve gaz yatırımlarını genişletirken, 2050 yılına kadar net sıfır emisyon taahhüdü açıkladı.

Sovereign Wealth Fund Institute tarafından yapılan tahminlere göre, şu anda dünyanın en büyük egemen servet fonlarından biri olan ve yaklaşık 700 milyar dolarlık varlığa sahip olan Abu Dabi Yatırım Otoritesinin oluşturulmasını ve büyümesini denetlemekle kredilendirildi.