Öncü LGBTQ aktivisti ve yazarı Urvashi Vaid, 63 yaşında öldü

AIDS krizinin zirvesinde ülkenin en eski LGBTQ savunuculuk grubuna liderlik eden ve eşcinsel evlilik ve diğer temel haklar uygulanmadan çok önce temel reform için savaşan öncü bir sosyal adalet aktivisti, avukat ve yazar olan Urvashi Vaid yaşlılıkta öldü. 63 yaşında.

Amerikan LGBTQ+ Müzesi’nin bir arkadaşı ve yönetim kurulu başkanı olan Richard Burns, kanserle savaşan Vaid’in Cumartesi günü Manhattan, NY’deki bir hastanede öldüğünü söyledi. Vaid yönetim kurulu üyesiydi.

Hem ateşli hem de pragmatik olan Vaid, yönetim kurulu odalarında sokakta değişim için savaştığı kadar rahattı. LGBTQ insanlarının ana akım tarafından kabul edilmesini cesaret verici bir ilk adım olarak gördü, ancak bunun bir yanılsama olabileceği ve gerçek kurtuluşa ulaşmak için daha büyük bir sosyal değişime ihtiyaç olduğu konusunda uyardı.

1995 tarihli Sanal Eşitlik: Gay ve Lezbiyen Kurtuluşunun Yaygınlaştırılması adlı kitabında “Kazandığımız özgürlük eksik, koşullu ve nihayetinde geri alınabilir” diye uyardı.

Vaid, Yeni Delhi’de doğdu ve 8 yaşındayken New York’a taşındı. Babası bir yazar ve üniversite profesörüydü; annesi şair. Vaid erken yaşlardan itibaren aktivizme maruz kaldı. İlk gösterisine 11 yaşındayken Vietnam Savaşı’na karşı bir protestoya katıldığında katıldığını söyledi. Daha sonra Vassar Koleji’ne girdi ve hukuk derecesini Boston’daki Northeastern Üniversitesi’nden aldı.

Vaid, reform ve değişim olasılığına yol açtığı sürece, en başından beri bir ajitatör olmaktan korkmuyor gibiydi.

Urvashi Vaid, 1990 yılında Beyaz Saray'da.

Urvashi Vaid, 1990 yılında Beyaz Saray’da.

(İlişkili basın)

Başkan George HW Bush’un 1990’da AIDS üzerine yaptığı konuşmada, o zamanlar Ulusal Gey ve Lezbiyen Görev Gücü’nün yönetici direktörü olan Vaid, “Konuşmak ucuz, AIDS finansmanı değil” yazan bir pankartla göründü. Beyaz Saray’a tekrar davet edilmedi, ancak AIDS araştırmaları için fon artmaya başlayınca dublör istenen etkiyi yaptı.

Ertesi yıl, Gov’den sonra Sacramento’daki Eyalet Başkenti dışında binlerce protestocuya liderlik etti. Pete Wilson, eyaletin Adil İstihdam ve Barınma Yasası tarafından korunan ırk, cinsiyet, yaş gibi kategoriler listesine cinsel yönelimi ekleyecek yasayı veto etti. Capitol basamaklarında omuz omuza.

Vaid, özellikle AIDS hastalarını karantinaya alma ve eşcinsel erkeklerin kan bağışını suç haline getirme çağrısında bulunan Orange County Cumhuriyetçi Temsilcisi William Dannemeyer’i hedef aldı.

Vaid, coşkulu kalabalığa, “Bu, dünyadaki fanatiklere, Dannemeyer gibi bize asi diyen insanlara cevabımızdır” dedi. “Asi mi? Bahse girerim öyleyiz.”

Vaid’in nedenleri çeşitliydi ve çoğu zaman örtüşüyordu. Vassar’da okulu Güney Afrika’dan ayrılmaya çağıran kampanyaya katıldı. ACLU’da, özellikle AIDS’li mahkumlar için hapishane koşullarını iyileştirmek için çalıştı. Ulusal Gey ve Lezbiyen Görev Gücü’nde görev yaptıktan sonra, seçilmiş ofis arayan LGBTQ kadınlarını destekleyen ilk Süper PAC olduğuna inanılan şeyi kurdu. Cinsel yönelim, cinsiyet kimliği ve ırkla ilgili hibeler veren Arcus Vakfı’nın yönetici direktörüydü. Ve yapısal adaletsizlikleri ortadan kaldırmaya adanmış bir danışma grubu olan Vaid Group’u kurdu.

Başarıları ve ilerici hedefleri başkalarına kapılmadı.

Şu anda Ulusal LGBTQ Görev Gücü’nün mevcut yönetici direktörü Kierra Johnson, Vaid’i “zamanımızın en etkili ilerici aktivistlerinden biri” olarak nitelendirdi.

Bir arkadaşı olan tenis efsanesi Billie Jean King, Vaid’in “LGBTQ+ topluluğu için bir aktivist olarak anlamlı değişim mücadelesinden gözlerini asla ayırmayan iyilik için bir güç” olduğunu tweetledi.

Vaid, politik bir mizah yazarı olan eşi Kate Clinton tarafından hayatta kaldı; ve iki kız kardeş.