Michelle Watt, sürrealist fotoğrafçılığıyla Asyalı-Amerikalı kimliğinin karmaşıklığını araştırıyor

0

Efsane fotoğrafçı Ansel Adams’ın deyimiyle fotoğraf çekenler olduğu gibi fotoğraf çekenler de var.

Michelle Watt kesinlikle ikincisidir. İster bir dergi kapağının fotoğrafını çekiyor, isterse kişisel bir proje üzerinde çalışıyor olsun, onun renkli, gerçeküstü kompozisyonları, set tasarımcıları, gardırop stilistleri ve makyaj sanatçılarından oluşan ekiplerin yer aldığı gösterişli prodüksiyonlarla hayat buluyor.

Watt için bu karmaşık görüntüleri yaratmak bir terapi biçimidir – onun için travmayı ve kişisel deneyimleri işlemesi için bir yol.

CNN ile yakın tarihli bir röportajda, “Bu gerçekten bir ilham kaynağı değil, daha çok çalışmak için bir zorunluluk” dedi. “Sahneleme ve hikaye anlatımı yoluyla yapıbozuma uğratmak ve bu sembolik şekilde anlatmak, sonunda bu şeylerle başa çıkmanın gerçekten iyileştirici bir yolu olur.”

Michelle Watt’ın Lunar Geisha serisinden bir görüntü. Tanıma: Michelle Watt

Blanc Magazine’de yayınlanan Lunar Geisha adlı portre serisi, Asyalı-Amerikalı kadın kimliğinin bir keşfidir. Geyşayı Doğu Asyalı kadınların aşırı cinselleştirilmesi için bir metafor olarak kullanan fotoğraflar, genç bir kızın çocukluktan ergenliğe ve yetişkinliğe geçişini takip ediyor. İlk resimde, kız bir bankta şakacı bir şekilde uzanmış, çerçevede meyve ve beyaz çiçeklerle masumiyet ifade ediyor. Aşağıdaki fotoğraflarda kız olgunlaşarak genç bir kadın olurken, koyu kırmızı tonlarının kullanılması adet dönemini ve cinselliği anımsatmaktadır.

Çinli-Amerikalı Watt’a göre dizi, Doğu Asyalı kadınların toplum tarafından nasıl algılandığını, belirli rolleri oynamaya nasıl itildiğini, bu klişelere nasıl ortak olduklarını ve onlara nasıl isyan ettiklerini araştırıyor.

Michelle Watt'ın dizisinden bir görüntü "ay geyşası."

Michelle Watt’ın Lunar Geisha serisinden bir görüntü. Tanıma: Michelle Watt

“Karmaşık çünkü bu rolü oynamak istiyorsun, çünkü bir yere ait olmak istiyorsun” dedi. “Ama sen de rolü gerçekten sevmiyorsun, bu yüzden rolü gerçekten oynamak istemiyorsun. Bu biraz kafa karıştırıcı. Karşılıklı bağımlılık orada büyük bir sorun.”

Bu sorular ve çelişkiler, Watt’ın kendi hayatında mücadele ettiği sorulardır. Asyalı-Amerikalı kadınlar olmayan konuların fotoğrafını çekerken, kendi kendine, onların ırk ve cinsiyet kimliklerinin etkileşimlerini ne ölçüde şekillendirdiğini soruyor. Müşteriler için projeler üzerinde çalışmak üzere atandığında, çeşitlilik kotasını dolduracak işi alıp almadığını merak ediyor.

“İkon olarak kullanıldığım için mi işe alındım? Sırada mı? Onunla savaşacak mıyım?” dedi Watt. “Karmaşık. Hep bu soruları soruyormuşum gibi hissediyorum.”

Michelle Watt'ın fotoğraf serisinden bir görüntü "Bekleyiş," Ami Suzuki ile.

Ami Suzuki’nin başrolde olduğu Michelle Watt’ın The Wait fotoğraf serisinden bir görüntü. Tanıma: Michelle Watt

Yine Blanc Magazine’de yayınlanan The Wait başlıklı bir başka dizi, sınır uzayları kavramını araştırıyor. Tasarım stüdyosu Atelier Aveus’un aynı adlı mobilya koleksiyonundan ilham alan seri, kahramanlarını ürkütücü bir şekilde ruhani bekleme odalarına yerleştiriyor. Birkaç görüntüde, kadın bir sandalyede dik oturuyor ve deniz köpüğü yeşili ve pembenin yumuşak tonlarıyla çevrili özlemle izliyor. Zamanla, kadının sabrı aşınır ve duruşu gözle görülür şekilde daha az kısıtlanır. Bir fotoğrafta yerde uzanmış, başı koltuğun kol dayanağına dayamış bir kadın görülüyor.

Watt, “Bu, uzayda sıkışıp kalmadığınızın veya o alana taşınıp taşınmadığınızın – orada olma seçeneğiniz varsa – belirsiz olduğu o alanda olmakla ilgili, ” diye ekledi Watt.

Bu belirsiz ara durum Watt’a fazlasıyla aşinadır.

“Kendimi, özellikle kimliğimle ilgili olarak, hayatımın farklı alanlarında sıklıkla bu sınır eşiklerinde buluyorum” dedi. “Tam Asyalı değil, tam Amerikalı değil ya da prezentabl olmak ve iyi görünmek isteyen ama onun tarafından kontrol edilmek de istemeyen bir kadın olmak.”

Michelle Watt'ın dizisinden bir görüntü "balık yemi," Sony Alpha Universe ile bir proje.

Sony Alpha Universe ile bir proje olan Michelle Watt’ın Fish Food serisinden bir görüntü. Tanıma: Michelle Watt

Watt’ın pek çok projesine yerçekimi duygusu hakim olsa da, bulunacak pek çok hafiflik de var. Sony Alpha Universe için bir kampanya olan Fish Food, gökkuşağının renklerini kapsıyor ve karşılıklı bağımlılığı araştırırken bile eğlenceli. Schön için Eat Me Drink Me modası yayıldı! Dergi, tatlı kıyafetler ve nesnelerin görsel bir şölenidir, tema ise kapana kısılmış hissetmek ve çevresini merak etmek arasında gidip geliyor gibidir.
Watt, dramatik başyapıtlarını işlerken resimlerden sinemaya ve mimari tasvirlere kadar ilham alıyor. (“İlhamım aynı anda her yerden ve her şeyden geliyor” diyor, Asyalı-Amerikalı kimliğinin incelikli keşfinin kendi çalışmasıyla benzerlikler paylaştığı gerçeküstü bilimkurgu filmine atıfta bulunuyor.)
Michelle Watt tarafından fotoğraflanan Rémy Martin'in Ay Yeni Yılı 2022 kampanyası

Michelle Watt tarafından fotoğraflanan Rémy Martin’in Ay Yeni Yılı 2022 kampanyası Tanıma: Michelle Watt

Fotoğrafın nasıl görünmesini istediğine dair bir fikri olduğunda, onu yapmak için titiz çalışma başlar. Malzemeler oluşturulur, takımlar birleştirilir, kıyafetler giyilir. Fiziksel unsurlar yerinde olduğunda, Watt ona bu imzalı fantastik kaliteyi vermek için gereken son rötuşları görmeye başlayabilir. Burada sınır bölgesinde büyür.

Watt, “Biraz nefes aldıktan sonra, bu bilinmeyenin büyüsünü görmeye başlıyorum” dedi. “Burası post prodüksiyon sürecinin gerçekten eğlenceli olduğu yer çünkü daha önce görmediğim şeyleri görmeye başlıyorum. O zaman daha önce hayal bile edemediğim şeyleri iyileştirebilirim.”

Yukarıdaki resim: Michelle Watt’ın “The Wait” dizisinden sabah sahnesi