Demokratlara Not: Kredi kartı kartelini çökert

Geçen hafta, duvarlarda çizikler ve mutfak lavabosunun altındaki fare pisliklerini fark ettikten sonra arkadaşım bir imha servisi çağırdı. Ortaya çıkan adam – sırım gibi, sakallı, taşralı Maryland aksanıyla – işini biliyor gibiydi ve kesinlikle bunun hakkında konuşmaktan çekinmedi. İşini sevdiğini söyledi – önceki işinden daha iyi para ödüyor çiftçi – ama birkaç şikayeti var.

İlk olarak, tarama alanlarına göz atarken sık sık yılanlarla karşılaşır ve onların hayranı değildir (bizimkinde siyah sıçan yılanları olduğu konusunda onu uyardım). İkincisi, artık yılanları veya başka herhangi bir yaratığı öldürmesine izin vermeyen hükümet düzenleyicilerine kızgın. “Onları ‘vahşi hayvanlar’ olarak yeniden tanımladılar” diye alay etti. Üçüncüsü, bizden kart yerine çekle ödeme yapmamızı istedikten sonra, kredi kartı şirketlerinin küçük işletmelerden aldığı yüksek işlem ücretleri hakkında uzun uzun konuştu. Beş kişilik şirketinin geçen yıl 26.000 $ “swipe ücreti” ödediğini söyledi.

Tesadüfen, Senato Yargı Komitesi, yok edicinin ortaya çıktığı gün bu tokatlama ücreti meselesiyle ilgili oturumlar düzenliyordu. Başkan Dick Durbin, kredi kartı işlemlerinin yüzde 80’inden fazlasını kontrol eden Visa ve Mastercard’ın geçen ay tokatlama ücretlerinde 1,2 milyar dolarlık bir artış getirmesinin ardından duruşmayı aradı. Tanıklardan biri olan Doug Kantor’a göre, bu kepçe, Amerikalı tüccarların 2021’de 2020’ye kıyasla (yüzde 30’luk bir artış) ödediği kredi ve banka kartları için 27 milyar dolarlık ek işlem ücretlerinin üstüne geliyor. Bakkallar.

Kantor, kaydırma ücretlerinin “her bir dolar enflasyonla birlikte arttığını” ve perakendecileri “yükselen ücretlere ayak uydurmak için” fiyatları yükseltmeye zorlayan bir “enflasyon çarpanı” olarak hareket ettiğini açıkladı. Son iki kazanç çağrısı sırasında Visa’nın “enflasyon lehdarı” olduğunu ve enflasyonun “bizim için olumlu” olduğunu açıkça belirttiğini de sözlerine ekledi.

Kantor ve diğer tanıklar, asıl sorunun rekabet eksikliği olduğunu söyledi. Teoride, kredi kartı veren binlerce banka, tüccarlara işlerini kazanmak için daha düşük hesap erişim ücretleri sunabilir, tıpkı tüketicilerin işleri için rekabet etmek için daha düşük faiz oranları ve diğer avantajlar sundukları gibi. Ancak Visa ve Mastercard, tüm bankaları aynı ücretleri almaya zorlamak için piyasa güçlerini kullanıyor.

Ek olarak, ücretler kısmen hacme bağlı olduğundan, düopolün karmaşık ücret çizelgeleri küçük işletmeler için daha yüksektir. Ulusal Perakende Federasyonu, komiteye yazdığı bir mektupta, “Günde birkaç düzine işlem gerçekleştiren küçük perakendeciler, milyonlarca işlem gerçekleştiren ulusal perakendecilerden daha yüksek bir oran ödüyor” dedi. Pandemi başladığından bu yana daha fazla çevrimiçi alışverişe geçiş nedeniyle küçük perakendeciler için giderek daha önemli hale gelen e-ticaret işlemleri için ücretler de daha yüksek.”

Visa ve Mastercard’ın davranışı, antitröst yasasının ders kitabı ihlalleri gibi görünüyor. Aslında, Adalet Bakanlığı ve Federal Ticaret Komisyonu, kredi kartı devlerine karşı antitröst davaları başlattı. Ancak bu durumlar şirketlerin pazar gücünü çok dar bir şekilde sınırladı. Çok daha güçlü kovuşturmalar garanti edilir.

Kongre, tokatlama ücreti pazarında daha fazla rekabet gerektiren yasaları geçirerek yardımcı olabilir. Durbin’in kendisi tarafından kaleme alınan 2010 Dodd-Frank Yasası’ndaki bir hüküm, banka kartı pazarında rekabeti teşvik etti ve ücret artışlarını yönetti, ancak Yasa kredi kartlarına uygulanmadı. Geçen haftaki duruşmada, Cumhuriyetçilerden bu hükmün gözden geçirilmesi hakkında konuşma bile yapıldı.

Kredi kartı ücretlerindeki kısıtlama, tam da yok edicimizin ve onun gibi küçük işletme sahiplerinin dikkatini çekebilecek türden bir eylemdir. Onun durumunda, bu bile onu demokratik olarak oy kullanmaya ikna etmeyebilir. Düzenlemeler konusundaki çatlaklığı, onun bir Trump adamı olduğuna inanmamıza neden oldu. Yine de milyonlarca küçük işletme sahibi Mastercard ve Visa tarafından dolandırılıyor. Demokratların anladığı ve içinde bulundukları kötü duruma değindiği sinyaller tarafından körüklenebilirler.

Ne yazık ki, neredeyse hiçbiri geçen haftaki duruşmaları duymamış bile olabilir, çünkü bir hikaye dışında. çekici, ulusal medyada yer almadı. Kürtaj, Ukrayna, gaz fiyatları gibi diğer konuların kakofonisinin ortasında, Kongre Demokratlarının büyük teknoloji ve büyük tarım tekellerine karşı antitröst yaptırımını artırmak için iki partili antitekel yasasını hem meclisler hem de Biden yönetimi aracılığıyla zorlamaya yönelik ciddi çabaları, AB’ye girmiyor. halka açık. Parti bu dinamiği yakında değiştiremezse, orta vadede kredi kartı karteli tarafından ortalama bir küçük işletme kadar batırılması muhtemeldir.