Emek Tarihinde Bu Gün: Antrasit’te Kömür Grevi, 12 Mayıs 1902

Güncelleme / Düzeltme: Bu makale Doktor Zoom değil tarihçi Erik Loomis tarafından yazılmıştır, ancak yazar adını değiştirmeye çalıştığımızda aptal yayın platformumuzda bir hata var. Ama gerçekten Dr. Loomis!

12 Mayıs 1902’de Pennsylvania’nın antrasit yataklarındaki kömür madencileri greve gitti. Altın Çağ boyunca kömür yataklarında birçok grev vardı, ancak bu grevin özel bir önemi var, çünkü endüstrinin müzakere etmeyi reddetmesi grevi sonbahara geri itti ve şehirli Amerikalıların ısı arzını ciddi şekilde tehlikeye attı. Bu, Başkan Theodore Roosevelt’i greve müdahale etmeye ikna etti, ancak selefleri Rutherford Hayes ve Grover Cleveland’ın aksine, grevi bastırmak için ABD ordusunu kullanmak yerine tarafsız bir hakem gibi davrandı. Bu, Amerikan tarihinde ilk kez bir başkanın bir iş anlaşmazlığına uyuz dışında herhangi bir sıfatla müdahale etmesiydi.

1935 Ulusal Çalışma İlişkileri Yasası’na giden günlerde, maden işçileri örgütlenmesi iniş çıkışlardan daha fazlasını yaşadı. Amerika Birleşik Maden İşçileri bir zafer kazandığında, üye sayısı hızla arttı, ancak bu zaferler genellikle endüstri ve kararlılık tarafından büyük bir acıyla karşılandı. kendini savunmak için, Orta Çağ’a kadar kaydedilen endüstriyel ilişkiler.

Okumaya devam et: İşçi Tarihinde Dün: Lanet olası Pinkerton’lar

Madencilerin hayatı gerçekten de çirkin, acımasız ve kısaydı. Kömür şirketleri bölgelerini ortaçağ derebeylikleri gibi yönetiyordu. Güvenli olmayan kömür madenleri sık sık patlamalara ve toplu ölümlere yol açtı, yüksek fiyatlı şirket mağazaları genellikle işçilerin alışveriş yapmasının tek yoluydu, sendika karşıtı haydutlar sendika örgütleyicisi gibi görünen herkesi öldürmek veya dövmek için kullanıldı vb. Uzun yaşadıysanız Yeterince, siyah akciğer hastalığından yavaş, acılı bir ölüm muhtemel bir gelecekti.

6 Eylül 1869’da Pennsylvania, Plymouth’daki Avondale madeninde çıkan yangında 110 işçi öldü. 27 Ocak 1891’de Pennsylvania, Mount Pleasant’taki Mammoth Madeni’nde 109 işçi öldü. 28 Haziran 1896’da Pennsylvania, Pittston’daki Twin Mine’da 58 madenci öldü.


Mamut Madeninin girişi, şimdi kilitli. Fotoğraf: “BuzzWeiser196”, Creative Commons License 4.0


Amerika Birleşik Maden İşçileri, 1897’de Midwest’in bitüm madenlerinde büyük bir zafer kazandı ve bu da ücretlerin ve çalışma koşullarının iyileşmesine ve çalışma saatlerinin kısalmasına neden oldu. Başkanı John Mitchell tarafından yönetilen birlik, Pennsylvania ve Batı Virginia’yı örgütleyerek bunun üzerine inşa etmeye kararlıydı. Başarı, 10.000’den 150.000 üyeye büyüme ve bununla birlikte karlarını genişletmek için çok daha büyük bir hazine anlamına geliyordu. Küçük bir grev 1899’da zaferle sonuçlandı. 1900’de başka bir grev, Cumhuriyetçi ajan Mark Hanna’yı, William McKinley’in seçim şansını zedelememek için maden sahiplerini yüzde 10’luk bir ücret artışı konusunda anlaşmaya ve ödemeye ikna etmeye yöneltti. Artan güvenle, ancak kızgın operatörlere verilen tavizlerle UMWA taleplerini hızlandırdı. Sendikanın tanınması, maaş artışı ve daha kısa çalışma saatleri talep etti.

Mitchell farklılıkları çözmeyi teklif etti, ancak mal sahibinin temsilcisi George Baer, ​​JP Morgan’ın grevdeki seçilmiş irtibatı, Philadelphia & Reading Demiryolu başkanı ve sendikalardan gerçekten nefret eden bir adam reddetti. 12 Mayıs’ta 100.000 maden işçisi, yani işgücünün yaklaşık yüzde 80’i işini bıraktı.

Grev uzadıkça, doğudaki Amerikalılar kışın evlerini ısıtmak için kömür temini konusunda endişelenmeye başladılar. Bu kısa süre sonra Başkan Theodore Roosevelt’in dikkatini çekti. Roosevelt ilk olarak Haziran ayı başlarında müdahale etmeye çalıştı, ancak Başsavcı Philander Knox ona bunu yapmaya yetkisi olmadığını söyledi. Roosevelt bu konuda o kadar endişeli değildi ve yaz sonbahara dönerken endişesi arttı. Ancak, sahipleri grevi umursamadı. 1902 başlarında çok fazla kömür üretmişlerdi ve bu nedenle büyük rezervleri vardı. Son olarak, ulusun nüfusu her geçen gece daha da soğudukça, Roosevelt harekete geçerek UMWA Başkanı John Mitchell ve kömür işletmecilerini grevi tartışmak ve çözmek üzere 3 Ekim’de Beyaz Saray’a davet etti ve onu bir iş anlaşmazlığında arabuluculuk yapan ilk Başkan yaptı. .

Mitchell, sahipleri tam başkanlık arabuluculuğu ve iyi niyet göstermek için küçük bir ücret artışı kabul ederse grevi durdurmayı kabul etti. Ancak George Baer, ​​sıradan işçilerle müzakereleri düşünmeyi bile reddetti. Ünlü olarak şunları söyledi: “Emekçilerin hakları ve çıkarları korunur ve gözetilir – işçi kışkırtıcıları tarafından değil, Tanrı’nın sonsuz bilgeliğiyle ülkenin mülkiyet çıkarlarını kontrol ettiği Hıristiyan erkekler tarafından. Kömür işletmecileri Roosevelt’in ricalarını reddettiler ve hatta Mitchell ile toplantıda doğrudan konuşmayı reddettiler ve bir anlaşma yapmadan ayrıldılar.

Theodore Roosevelt ile sorunlarım var. Hayatı boyunca, medya konusundaki ileri düzeydeki anlayışını kendini tanıtmak ve rakiplerine genellikle haksız yere iftira atmak için kullanan bir palavracıydı. Ama bu kadar büyük bir egoya sahip bir adama yapmak istemeyeceğiniz bir şey varsa, o da onu nakavt etmektir. Roosevelt, kömür operatörleri tarafından çileden çıktı. Kömür operatörlerine verdiği yanıt, endüstriyi kamulaştırma, ABD ordusunu gönderme ve kömür kârını hükümet için alma tehdidiydi. Mitchell, Başkan’ın sendikanın olmasa da işçilerin yanında olduğunu bilerek, yürekten kabul etti.

Roosevelt’in tehdidi, Savaş Bakanı Elihu Root’un Morgan’la şahsen görüşmesi ve Başkan’ın planı hakkında bilgi vermesinin ardından, sonunda JP Morgan’ı ve cephe adamlarını müzakere masasına oturmaya zorladı. Her iki taraf da Başkan tarafından arabuluculuk yapmayı kabul etti ve bir komisyon önünde ifade vermek üzere temsilciler gönderdi. İşçi sınıfı, kariyerinin zirvesinde ülkenin yoksullarını ve kurumsal güce karşı ezilmişleri temsil eden Clarence Darrow tarafından temsil ediliyordu. George Baer, ​​maden işletmecileri ekibine liderlik etti. Kapanış konuşmasında Baer, ​​plütokratların yoksullara bakışını şöyle özetledi: “Bu adamlar acı çekmiyor. Kahretsin, yarısı İngilizce bile bilmiyor.”


Resim: Harper’s Weekly, 25 Ekim 1902. Kamu malı.

23 Ekim’de UMWA greve son verdi. Her şeyi kazanmadı. Komisyon, sendikaya münhasır pazarlık hakkı tanımadı. Roosevelt, bir birliğe yardım etmek için doğrudan adım atmazdı. Bununla birlikte, yüzde 10’luk bir ücret artışı ve günlük çalışma saatlerinde 10’dan 9’a bir azalma sağladı. Mitchell’in yeterince yakın olduğunu söylediği sendikanın tanınması yerine bir arabulucu pazarlık organı da aldılar. United Mineworkers’ın NLRB öncesi tarihinin en büyük galibiyetlerinden biriydi.

Devamını oku: Wonkette Kitap Kulübü: Amerika’nın Çarpıcı Kanlı Emek Tarihi

kitabımı yazdığımda On grevde bir Amerika tarihi, Bu yumruğu öne çıkması için seçtim. Bunun nedeni, Amerikan emek tarihindeki ana temalardan birinin, bu ulusun uzun süredir bir iş-işveren ittifakına sahip olmasıdır. İşçilerin grevi etkisiz hale getiremezlerse ve hükümeti bir kolaylaştırıcı değilse de bir tür arabulucuya dönüştüremezlerse grevi kazanmaları çok ama çok zordur. Altın Çağ’da işçiler için çok, çok az zafer vardır. Bu hikayeleri genellikle anlattığımızda, bunlar ölüm ve trajedi hakkındadır. Ama bu istisna. Bunun nedeni, hükümetin orduyu göreve çağırmak yerine tarafsız bir parti oynamaya karar vermesidir. Roosevelt’in bunu yalnızca UMWA liderliğinin muhafazakarlığına saygı duyduğu için yaptığını unutmayın. IWW 1907’de Nevada, Goldfield’ı vurduğunda, Roosevelt’in bu radikallerden kurtulmak için orduyu kullanmakta hiçbir sorunu yoktu. Ancak bugün, bir grevin potansiyel başarısını belirlemede devletin hayati rolünü hatırlamamız gerekiyor.

DAHA FAZLA OKUYUN (Wonkette satışlardan pay alır, şık!)

Eric Loomis, On Grevde Amerika Tarihi

Perry K Blatz, Demokratik Madenciler: Antrasit Kömür Endüstrisinde Çalışma ve Endüstri İlişkileri, 1875-1925

Andrew Arnold, Altın Çağı Güçlendirmek: Pennsylvania’nın Kömür Ülkesinde Demiryolları, Madenciler ve Felaketler

Wonkette tamamen okuyucu bağışlarıyla finanse edilmektedir. Mümkünse, lütfen ayda 5 veya 10 dolar verin, böylece bütün gün “Union Maid” şarkısını söylemenize izin verebiliriz.

Amazon satın alma işleminizi nedenlerle bu bağlantı üzerinden yapın.