Sri Lanka’nın yeni Başbakanı neden ülkenin ihtiyaç duyduğu değişiklik değil?

Sri Lanka Cumhurbaşkanı, görevdeki tanıdık bir yüz olan yeni bir Başbakan Ranil Wickremesinghe’yi atadı, ülkenin ekonomik krizi tam bir siyasi felakete ve güvenlik güçleri, mevcut Cumhurbaşkanının destekçileri ve radikal siyasi ve ekonomik değişiklikler talep eden protestocular arasında şiddetli bir yangına dönüşürken.

Wickremesinghe, ülkenin Başbakanı olarak önceki beş dönemden sonra iktidara geri döndü; O, kardeşi Cumhurbaşkanı Gotabaya Rajapaksa ile birlikte ülkenin ekonomik çöküşünü denetleyen eski Başbakan Mahinda Rajapaksa’nın yerini aldı. Reuters’e göre Mahinda, geçen hafta dokuz kişinin ölümüne ve üç yüzden fazla kişinin yaralanmasına neden olan ve giderek şiddetlenen protestoların ortasında istifa etti.

Vox’tan Natasha Ishak’ın Nisan ayında açıkladığı gibi, Sri Lanka’nın ekonomisi, büyük ölçüde ülkenin bağımsız bir ulus olarak tarihinde ilk kez yaklaşık 50 milyar dolarlık dış krediyi temerrüde düşmesi nedeniyle karmakarışık durumda. Son üç yılda, Sri Lanka’nın dış turizm sektörü art arda darbe aldı – 2019’da bir dizi kilise bombalaması, Covid-19 salgını ve Rusya’nın Ukrayna’yı işgali – daha önce yıllık yaklaşık 4,4 milyar dolar değerinde ve önde gelen bir ekonomik motordu. Rajapaksa’nın mali kötü yönetimiyle şiddetlenen bu krizler, süt, yakıt, gıda ve ilaç gibi emtialarda kritik kıtlığa ve yaygın elektrik kesintilerine yol açtı – bu da yaygın protestolara ve siyasi kaos sarmalına yol açtı.

Rajapaksas, Sri Lanka’da siyasi bir hanedandır ve hükümetteki erişimleri önemliydi; Mahinda ve Gotabaya’nın yanı sıra erkek kardeşi 4 Nisan’a kadar maliye bakanı olarak görev yaptı. Başkan Gotabaya, küçük kardeşi Basil’i kovdu, ve o sırada diğer kabine görevlilerinin yerini aldı, ancak protestocular ve politikacılar aynı şekilde etkilenmedi; Pivithuru Hela Urumaya partisinin lideri Udaya Gammanpila, Twitter’da, Reuters’e göre, geçişin “yeni şişedeki eski şarabı” anımsattığını yazdı.

Uluslararası Kriz Grubu’ndan Alan Keenan’ın Nisan ayındaki bir makalesinde açıkladığı gibi, Sri Lanka’nın ekonomik sorunları elbette mevcut Rajapaksa hükümetiyle başlamadı:

“Sri Lanka’nın ekonomik felaketinin derin kökleri var: ülke uzun zamandır imkanlarının ötesinde yaşadı – çok fazla borç aldı ve çok az vergi aldı – ve potansiyelinin altında üretti. Ancak Rajapaksa hükümetinin Kasım 2019’da göreve başlamasından bu yana ekonomik meselelerdeki büyük ihmali, adanın kronik sorunlarını büyük ölçüde şiddetlendirdi.

Bununla birlikte, 2018 New York Times makalesine göre Mahinda’nın 2005’te ilk kez başkan seçilmesinden bu yana hanedan, sorunun büyük bir parçası oldu. Son on yılda ülke, Çin’den yaklaşık 5 milyar dolar da dahil olmak üzere bir dizi kredi aldı. onun sözde aracılığıyla Kuşak ve Yol Girişimi, Çin dünya çapında 100’den fazla ülkede bir dizi altyapı projesine yatırım yaptı; İddiaya göre, bu tür projeler hem istihdam yaratacak hem de Sri Lanka örneğinde yoğun bir ticaret yolu üzerinde bir liman yaratacaktır. Ancak, Ishak’ın makalesinde belirttiği gibi, Sri Lanka hükümeti kredileri geri ödeyemediği veya yeniden müzakere edemediği ya da en azından kısmen hızlı büyüme nedeniyle projeyi başarıyla tamamlayamadığı zaman, Hambantota liman projesi sonunda teminat olarak Çin’e devredildi. Yolsuzluk.

Gotabaya 2019’da cumhurbaşkanı seçildi ve Rajapaksa hanedanı yeniden iktidardaydı; Bu, artan dış borçlara ve turizm ve diğer sektörlerden elde edilen dış gelir eksikliği nedeniyle temel malları ithal etmek için azalan döviz rezervlerine rağmen daha iddialı altyapı projeleri anlamına geliyordu. Gotabaya, iktidara geldiğinde vergileri de azalttı ve hükümetin döviz rezervleri satın almasını engelledi. Üstüne üstlük, bu döviz rezervlerini kurtarmak için 2021 yılında getirilen kimyevi gübre ithalat yasağı tarım sektörünü büyük ölçüde sarstı.

Keenan, sonucun “Sri Lanka’nın yaklaşık 75 yıllık bağımsızlığının en kötü ekonomik krizi” olduğunu yazıyor. Nisan ayında yazdığı protestolar, Rajapaksa hükümetinin “siyasi baskı çağrısına” rağmen “artık ülke çapında bir ayaklanmaya dönüştü”. Protestocular, Mahinda’yı Tapınak Ağaçları mülkünden kaçmaya ve bileşiği ihlal etmeye çalıştıktan sonra Pazartesi günü istifasını vermeye bile zorladı.

Ranil Wickremesinghe kimdir?

Nisan ayında yeni bir hükümet kurmaya yönelik gönülsüz girişimlerin ardından ve yönetimine yönelik artan tehditlerin ortasında, Gotabaya Wickremesinghe’yi kardeşinin ofisini devralması için atadı; Perşembe günü yemin etti ve ilk olarak 1993’te Başkan DB Wijetunga’nın başbakanı olarak görev yaptı.

Al Jazeera’nin bildirdiği gibi, Wickremesinghe, bağımsızlıktan önce bile devlet hizmetinde ve siyasi sınıfta uzun süredir aktif olan ailelerin ürünüdür. Avukatlık eğitimi alan Wickremesinghe, şu anda Sri Lanka Birleşik Ulusal Partisi’nin lideri ve Dışişleri Bakan Yardımcısı ve Sanayi Bakanı da dahil olmak üzere birçok hükümet görevinde bulundu. Bu görevde, Wickremesinghe yabancı yatırımcıları getirdi – belki de Hindistan ve Batı ülkeleriyle olan bağları Sri Lanka’yı mevcut ekonomik kargaşadan kurtarmaya yardımcı olabileceğinden, şu anki ataması için önemli bir satış noktası.

Bununla birlikte, BBC’nin belirttiği gibi, Wickremesinghe hiçbir zaman tam bir başbakanlık görevinde bulunmadı ve muhalefet partisinde olmasına rağmen Rajapaksa klanına oldukça yakın görülüyor – bazı eleştirmenler 2015’te iktidarı kaybettiklerinde onları koruduğunu bile söylüyor. Ek olarak, Wickremesinghe, 2019 Paskalya bombalamaları sırasında görevdeydi ve en az 250 kişinin ölümüne neden olan saldırılarla ilgili uyarıları “hızlandıramadığını” iddia etti.

Sri Lanka bu krizden nasıl çıkabilir?

Derinleşen ekonomik krizler, şiddetli protestolar ve yerleşik hükümet yolsuzlukları arasında, Sri Lanka hükümetinin geleceği en iyi ihtimalle kasvetli. Şu anda protestocular Rajapaksa’nın kalan aile üyelerinin – ofis girişi bir aydır protestocular tarafından işgal edilen cumhurbaşkanı Gotabaya da dahil olmak üzere – hükümetten çıkarılmasını talep ediyorlar. Ayrıca birçok kişi Wickremesinghe’nin atanmasını suratına bir tokat ve Gotabaya’nın hükümetinin krizdeki rolünü kabul etmeyi uzun süredir reddetmesinin simgesi olarak görüyor.

Kolombo merkezli bir düşünce kuruluşu olan Politika Alternatifleri Merkezi’nin yönetici direktörü Paikiasothy Saravanamuttu’ya göre, Wickremesinghe’nin ülkeyi mevcut krizden çıkarması için önünde göz korkutucu bir görev var.

Vox’a e-posta yoluyla “Bay Wickremesinghe’nin hükümet krizimizin hem siyasi hem de ekonomik boyutlarına odaklanması gerekiyor. Siyasi boyutları ihmal etmek ekonomik boyutu baltalayacaktır.”

Saravanamuttu, Wickremesinghe’nin ele alması gereken konuların başında, temel emtia alımları için Uluslararası Para Fonu’ndan destek almak olduğunu söyledi. IMF, doğal afetler veya kontrolü dışındaki diğer güçler nedeniyle acil yardıma ihtiyacı olan ülkelere Hızlı Finansman Araçları (RFI) verebilir, ancak Sri Lanka’nın koşulları, bir RFI’nin tipik görev alanı dışındadır. Basil Rajapaksa’nın yerine geçen Maliye Bakanı Ali Sabry, Nisan ayında resmen IMF’den yardım istedi ve bir tür düzenlemeyi müzakere etmek için IMF ile birlikte çalışıyor; Ancak, Mayıs ayı başlarında meclise hitaben yaptığı konuşmada söylediği gibi, herhangi bir anlaşma ülkenin borcunun yeniden yapılandırılmasına dayanacak ve başlaması altı ay sürecek.

Ancak ekonomik ve siyasi krizler o kadar iç içe geçmiş ki, dedi Saravanamuttu, birini çözmenin diğerini hafifletmeyeceğini; Sri Lanka’nın iyileşmesi için her iki konunun da ele alınması gerekiyor. “[Wickremesinghe] Köprü finansmanını ve IMF ile anlaşmayı sağlamamızın yanı sıra Yürütme Başkanlığının yetkilerini azaltmalı ve Gotabaya Rajapaksa’nın istifası ve Yürütme Başkanlığı ofisinin kaldırılması için bir tarih belirlemeliyiz” dedi. Associated Press’e göre Wickremesinghe, ülkeyi hızlı bir şekilde kurtarmak için bir yardım konsorsiyumu fikrini gündeme getirmek için Japonya, ABD, Avrupa Birliği, Almanya, Çin ve Hindistan’dan diplomatlarla bir araya geliyor, ancak siyasi boyutlar henüz gelmedi. esaslı bir şekilde ele alınmalıdır.

Şu an itibariyle, Gotabaya istifa etme niyetinde olmadığını belirtti ve Ekim 2020’de kendi yönetimi altında getirilen geniş yürütme yetkilerini elinde tutuyor; Bunlar, bir dizi önemli atama yapma ve Parlamento’yu beş yıllık görev süresinin yarısında herhangi bir zamanda feshetme yetkisini içerir. Gotabaya, Çarşamba günü ulusa hitaben yaptığı konuşmada bu yetkileri kısıtlama fikrini gündeme getirip bunu yapma niyetini yinelese de, henüz ilerlemedi. Cumartesi günü itibariyle görevde kalacak ve tamamı Sri Lanka partisi Podujana Peramuna’dan yeni bir kabine kurulana kadar istikrarı sağlamak üzere dört yeni kabine bakanı atadı. Pazartesi günü ülke çapında uygulanan sıkı sokağa çıkma yasağı ve güvenlik servislerine vandalizm veya kundakçılık eylemlerine karıştığından şüphelenilen herkesi olay yerinde vurma emri devam ediyor.

Ancak hem sokaklarda hem de internette protestocular hala Gotabaya’nın istifasını talep ediyorlar ki bu Saravanamuttu’nun ülkenin geleceği için hayati önem taşıdığını söylüyor.

“Halkın talebi cumhurbaşkanının gitmesidir ve bunu yapmazsa ülkeye zarar verir.”