Şirketler NASA’nın bir sonraki iletişim ağını kurmak için yarışıyor

Zamanı için harika bir fikirdi — yer kontrolörleri ve ajansın en iyi bilinen bazı misyonları arasında neredeyse sürekli radyo teması kuracak, jeostatik yörüngede yüksek bir NASA iletişim uyduları ağı: uzay mekikleri, Uluslararası Uzay İstasyonu, Hubble Uzay Teleskobu ve düzinelerce diğerleri.

Uydulara TDRS (Takip ve Veri Aktarma Uydusu’nun kısaltması) adı verildi ve ilki 1983’te Uzay Mekiği Challenger’ın ilk yolculuğunda fırlatıldı. Bunu 12 kişi daha takip edecek ve sessizce NASA’nın yörünge operasyonları için bir omurga oluşturacaktı. Ancak yaşlanıyorlar, pahalılar ve piyasaya sürüldüklerinden bu yana geçen 40 yıl içinde ticari uydu ağları tarafından sollandılar.

Sıradaki ne? Bu 278 milyon dolarlık soru — ama en önemlisi, multi milyar dolarlık bir soru değil.

“Şimdi sadece tak ve çalıştır. Göreve odaklanabilirler ve iletişim konusunda endişelenmelerine gerek kalmaz çünkü bunu onlara biz sağlıyoruz.”
– Craig Miller, Viasat

NASA, rutin uzay operasyonları işinden çıkma mantrasını takip ederek, altı şirkete 278,5 milyon dolar değerinde sözleşme verdi: Amazon’un Project Kuiper, Inmarsat Government, SES Government Solutions, SpaceX, Telesat ve Viasat. Ajans, onlardan güvenilir, her türlü göreve uyarlanabilir, NASA’nın kullanması kolay ve – ideal olarak – TDRS’den daha ucuz büyüklükteki siparişler sağlamalarını istiyor.

NASA’nın Cleveland’daki Glenn Araştırma Merkezi’nde iletişim hizmetleri proje yöneticisi olan Eli Naffah, “Bu iddialı bir dilek listesi” diyor. “Sektörün, becerilerine ve ticari çıkarlarına dayanarak, daha genel olarak başkalarına sunacakları bir hizmet olarak bize ne sunmak istediklerini bize söylemesini istiyoruz.”

Bir uydu ve dünya.
Inmarsat şimdi GX filosunda bir dizi sabit uydu işletmektedir. Planlanan uydu GX7 [left] 2023’te piyasada olması gerekiyor.Inmarsat hükümeti

Uydu iletişimi, NASA’nın uzay çabalarından bağımsız bir iş teklifi olarak yakalanan bir alandır. İnternet ve TV yayıncılığı, GPS, telefon hizmetleri – bunların hepsi insanların yaşamlarında her yerde bulunan dev şirketler haline geldi. Ölçek ekonomileri ve rekabet, fiyatları önemli ölçüde düşürdü. (Örneğin bu, çok dikkat çeken ama şimdilik sadece çok zenginlerin karşılayabileceği bir şey olan uzay turizminden çok farklı.)

NASA, özellikle TDRS sistemi gibi bir şeyi çalıştırma maliyetinin altında kalabiliyorsa, iletişim durumunda nispeten küçük bir oyuncu olmaktan yararlanır. Ticari uydu şirketleri bu masrafları karşılıyor – ki bunun iyi olduğunu düşünüyorlar, çünkü parayı zaten harcayacaklar.

Viasat hükümet sistemleri başkanı Craig Miller, “NASA gibi müşterilere sahip olmayı seviyoruz” diyor. “Onlarla çalışmak bir zevk, misyonları temel değerlerimizin çoğuyla örtüşüyor, ancak interneti başka kaynaklara satarak yılda milyarlarca dolar kazanıyoruz.”

Yeni NASA sözleşmesi kapsamındaki altı şirketin her biri farklı bir yaklaşım benimsiyor. Örneğin Inmarsat, SES ve Viasat, 35.786 kilometre yükseklikteki bir yörüngeyi tamamlamak tam olarak 24 saat sürdüğü için, her biri Dünya’nın ekvatorundaki sabit bir nokta üzerinde geziniyor gibi görünen TDRS gibi büyük röle uydularını kullanacak. Buna karşılık, Amazon ve SpaceX, sadece 3.700 km yükseklikte, düşük Dünya yörüngesinde daha küçük uydu sürülerini konuşlandıracaktı. (SpaceX, son sayımda 2,200’den fazla Starlink uydusunu fırlatmıştı.) SES ve Telesat, hem yüksek hem de düşük yörüngelerden servislerle ikiye bir paketler sunacaktı. Radyo frekansları söz konusu olduğunda, şirketler C-bandını, K’yi kullanabilirler.ile Bant, L-Bant, Optik – mevcut müşterilerinizin ihtiyacı ne olursa olsun. Ve diğerleri.

Dünyanın arka planına karşı iki sıra yığılmış nesne.
Bu 2019 fotoğrafında, altmış SpaceX Starlink uydusu, fırlatma araçlarının düşük Dünya yörüngesine yerleştirilmesini bekliyor.Uzay X

Temel bir ihtiyacı çözmek için bir alfabe çorbası gibi gelebilir – uydularıyla temas halinde olmak – ancak mühendisler, diğerlerinin iletişim ağlarını geri alabiliyorsa, bunun NASA için küçük bir uzlaşma olduğunu söylüyor. Inmarsat hükümetinin kıdemli başkan yardımcısı Britt Lewis bir e-postada, “Bu, NASA ve diğer hükümet kullanıcılarımızın, TDRS sistemini çalıştırmanın ön yatırımı ve tam yaşam döngüsü maliyeti olmadan görevlerini yerine getirmelerini sağlıyor” dedi. IEEE spektrumu.

Uzay ajansı için büyük bir avantaj, kendisine sunulan hizmetlerin hacmi olacaktır. Geçmiş yıllarda, TDRS sistemi aynı anda yalnızca belirli sayıda iletimi idare edebiliyordu; Belirli bir görevin büyük miktarda veri göndermesi gerekiyorsa, önceden zaman ayırması gerekiyordu.

Viasat’tan Miller, “Artık sadece tak ve çalıştır” diyor. “Görevlerine odaklanabilirler ve iletişim konusunda endişelenmeyebilirler çünkü bunu onlar için biz hallederiz.”

NASA, her şirketin 2025 yılına kadar uzayda teknoloji geliştirme ve gösterilerini tamamlamasını ve 2030 yılına kadar ajans için en başarılı devralma operasyonlarını gerçekleştirmesini bekliyor. Muhtemelen tek bir kazanan olmayacak: NASA’dan Naffah, “Listemizdeki tüm hizmetleri sağlayabilecek her bir şirketi gerçekten aramıyoruz” diyor.

Dünya yörüngesindeki bir uydunun görüntüsü
NASA’nın TDRS-M iletişim uydusu 2017’de fırlatıldı. NASA

TDRS uydularının dayanıklı oldukları kanıtlanmıştır; 1988’de Space Shuttle Discovery’den fırlatılan TDRS-3, daha yeni uydular başarısız olduğunda hala yedek olarak kullanılabilir. NASA, sistemi muhtemelen 2030’larda kullanmaya devam edeceğini söylüyor, ancak 2017’deki son lansmandan (TDRS-13, diğer adıyla TDRS-M) sonra daha fazla lansman planlamıyordu.

Her şey yolunda giderse, Amazon bir e-postada şöyle diyor: “Bu model, NASA gibi kuruluşların düşük Dünya iletişimleri için ticari operatörlere güvenirken, odaklarını mühendislik zorluklarını çözmek gibi daha iddialı operasyonlara kaydırırken… Uzay araştırmaları ve bilimsel misyonlar “

Bu noktada gökyüzü sınırdır. NASA, özel sektörden rutin hizmetler satın alırken Ay, Mars ve diğer keşiflere odaklanıyor.

Viasat’tan Miller, “Dünya’dan beklediğiniz türde geniş bant yeteneklerini sağlayabiliriz” diyor. Bu düşünceye gülümsüyor. “UUİ’ye Netflix sağlayabiliriz.”

Web sitenizdeki makalelerden

İnternette ilgili makaleler